Waarom lachen we echt?

Mensen glimlachen om verschillende redenen, in verschillende contexten, maar alleen bepaalde soorten glimlachen worden over het algemeen gezien als een eerlijk teken van geluk. Is dit echter wat ze werkelijk zijn?

Glimlachen we om geluk over te brengen, of is er een andere reden?

Hoewel glimlachen over het algemeen worden opgevat als een teken van tevredenheid, glimlachen mensen om veel verschillende redenen.

Soms glimlachen we gewoon omdat we gelukkig zijn, maar we glimlachen ook om sociale redenen en om mensen op hun gemak te stellen, maar ook om meer complexe emoties te tonen, zoals berusting.

Een glimlachtype dat mensen vaak zien als een echt teken van geluk, is de Duchenne-glimlach, waarbij verschillende sets gezichtsspieren tegelijkertijd worden geactiveerd.

In de Duchenne-glimlach lacht de persoon zowel met zijn mond als met zijn ogen. In de populaire cultuur wordt deze actie soms 'smizing' genoemd.

Zijn dit soort glimlachen altijd wat ze lijken te zijn? Wat maakt ons echt aan het lachen? Dit zijn vragen die onderzoekers van de Brighton and Sussex Medical School in het Verenigd Koninkrijk onlangs hebben geprobeerd te beantwoorden.

Dr. Harry Witchel en collega's hebben een onderzoek uitgevoerd om te leren wanneer deelnemers in een experimentele context de neiging hadden om te glimlachen, en waarom dat zo zou kunnen zijn.

Ze presenteerden de nieuwe bevindingen op de Europese conferentie over cognitieve ergonomie, gehouden in Utrecht, Nederland.

"Volgens sommige onderzoekers weerspiegelt een oprechte glimlach de innerlijke staat van opgewektheid of amusement", zegt dr. Witchel.

“De Gedragsecologie-theorie suggereert echter dat alle glimlachen hulpmiddelen zijn die worden gebruikt in sociale interacties; die theorie beweert dat opgewektheid noch noodzakelijk noch voldoende is om te glimlachen. "

‘Glimlachen wordt niet gedreven door geluk’

De onderzoekers werkten met een cohort van 44 gezonde deelnemers, van wie 26 vrouwen in de leeftijd van 18-35 jaar.

Als onderdeel van het experiment moesten de deelnemers een vrij moeilijke quiz beantwoorden - gepresenteerd op een computer - die slechts 175 seconden duurde. De moeilijkheidsgraad en de korte duur zorgden ervoor dat de vrijwilligers vaak de verkeerde antwoorden gaven.

Elke deelnemer zat op zijn stoel en werd alleen gelaten met de computer. Hun gezichtsuitdrukkingen werden opgenomen met behulp van speciale gezichtsherkenningssoftware.

Vervolgens beoordeelden de onderzoekers de overeenkomst tussen de verschillende gemoedstoestanden van de deelnemers en de tijdstippen waarop ze glimlachten door middel van een tweerichtingsbenadering.

Enerzijds beoordeelde elke deelnemer zijn eigen ervaring van de quiz op een schaal van 12 mogelijke stemmingen, zoals 'verveeld', 'geïnteresseerd' of 'gefrustreerd'. Aan de andere kant gebruikten de onderzoekers de gezichtsherkenningssoftware om te zien hoe vaak de deelnemers lachten.

'Onze studie toonde aan', zegt Dr. Witchel, 'dat glimlachen bij deze mens-computerinteractie-experimenten niet wordt aangedreven door geluk; het wordt geassocieerd met subjectieve betrokkenheid, die fungeert als een sociale brandstof om te glimlachen, zelfs als je alleen met een computer omgaat. "

De onderzoekers ontdekten dat de deelnemers al met al niet zouden glimlachen als ze probeerden de vragen op de quiz te beantwoorden. In plaats daarvan zouden ze waarschijnlijk glimlachen nadat ze de vragen hadden beantwoord, omdat de computer zou bevestigen of ze gelijk of ongelijk hadden gehad.

Het meest opvallende was echter dat de deelnemers het vaakst leken te glimlachen als ze erachter kwamen dat ze het verkeerde antwoord hadden gegeven.

Na analyse van de gegevens kwamen de onderzoekers tot de conclusie dat de stemming die het vaakst geassocieerd leek te worden met glimlachen, simpelweg 'betrokkenheid' was. Dit suggereert dat glimlachen soms kan verschijnen als een onbewuste sociale reactie.

"Tijdens deze computergestuurde quizzen", legt dr. Witchel uit, "werd het glimlachen radicaal versterkt net na het onjuist beantwoorden van vragen."

"Dit gedrag kan worden verklaard door zelfbeoordelingen van betrokkenheid, in plaats van door beoordelingen van geluk of frustratie", voegt hij eraan toe.

none:  longsysteem kanker - oncologie mentale gezondheid