Angst kan een vroeg teken zijn van de ziekte van Alzheimer

Angststoornissen komen veel voor in de Verenigde Staten, waarvan wordt aangenomen dat ze elk jaar ongeveer 40 miljoen volwassenen treffen. Maar alsof deze gevoelens van zorgen en angst niet genoeg zijn om mee om te gaan, suggereert een nieuwe studie dat oudere mensen met verergerende angstsymptomen een grotere kans hebben om de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen.

Onderzoekers hebben toenemende angstsymptomen op oudere leeftijd in verband gebracht met hogere niveaus van een eiwit dat verband houdt met de ziekte van Alzheimer.

Onderzoekers ontdekten dat toenemende symptomen van angst verband hielden met hogere niveaus van bèta-amyloïde, een eiwit dat wordt geassocieerd met de ziekte van Alzheimer, in de hersenen van oudere mensen met een normaal cognitief functioneren.

Eerste studie auteur dr.Nancy Donovan, een geriatrische psychiater in Brigham and Women’s Hospital in Boston, MA, en team zeggen dat de resultaten suggereren dat een toename van de symptomen van angst een vroeg teken kan zijn van de ziekte van Alzheimer.

De bevindingen zijn onlangs gepubliceerd in The American Journal of Psychiatry.

De ziekte van Alzheimer is een vorm van dementie die wordt gekenmerkt door problemen met geheugen en denken, evenals gedragsveranderingen.

Geschat wordt dat ongeveer 5,5 miljoen mensen in de VS met de ziekte van Alzheimer leven, van wie ongeveer 5,4 miljoen ouder zijn dan 65.

De precieze oorzaken van de ziekte van Alzheimer blijven onduidelijk, maar wetenschappers geloven dat bèta-amyloïde een sleutelrol speelt. Dit is een eiwit dat 'plaques' kan vormen, waarvan is vastgesteld dat ze de zenuwcelcommunicatie in de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer blokkeren.

Deze plaques worden beschouwd als een kenmerk van de ziekte, en onderzoek heeft gesuggereerd dat een verhoging van bèta-amyloïde niveaus kan optreden tot 10 jaar vóór het begin van de symptomen van Alzheimer.

Volgens de nieuwe studie zou angst een belangrijke rol kunnen spelen bij verhoogde bèta-amyloïde niveaus bij oudere volwassenen.

Angst aanpakken kan de ziekte van Alzheimer vertragen

Eerdere studies hebben gesuggereerd dat depressie en angst mogelijk indicatoren zijn van de ziekte van Alzheimer, aangezien symptomen van deze psychische aandoeningen vaak voorkomen in de vroege stadia van de ziekte.

Voor hun studie probeerden Dr. Donovan en collega's te bepalen of bèta-amyloïde een rol zou kunnen spelen in deze associatie.

Het onderzoek omvatte 270 volwassenen tussen 62 en 90 jaar, met normaal cognitief functioneren, die allemaal positronemissietomografie ondergingen bij de aanvang van de studie en jaarlijks gedurende 5 jaar follow-up, om de niveaus van bèta-amyloïde in hun hersenen te bepalen.

Symptomen van angst en depressie bij de volwassenen werden beoordeeld met behulp van de 30-items geriatrische depressieschaal.

Het bleek dat volwassenen die een toename van angstsymptomen vertoonden gedurende 5 jaar follow-up, ook hogere niveaus van bèta-amyloïde in hun hersenen hadden. De onderzoekers zeggen dat dit erop wijst dat verslechterende angst een vroeg teken kan zijn van de ziekte van Alzheimer.

"Als verder onderzoek angst als een vroege indicator onderbouwt, zou het belangrijk zijn om niet alleen mensen in een vroeg stadium met de ziekte te identificeren, maar ook om deze te behandelen en mogelijk het ziekteproces in een vroeg stadium te vertragen of te voorkomen."

Dr. Nancy Donovan

De wetenschappers wijzen erop dat vervolgstudies nodig zijn om te bepalen of oudere volwassenen die een toename van angstsymptomen ervaren, daadwerkelijk de ziekte van Alzheimer ontwikkelen.

none:  Gezondheid oor-neus-en-keel voedselallergie