Alles wat u moet weten over Lassa-koorts

Lassakoorts is een acute, virale ziekte die wordt overgedragen door een type rat dat veel voorkomt in West-Afrika. Het kan levensbedreigend zijn.

Het is een hemorragisch virus, wat betekent dat het bloedingen kan veroorzaken, hoewel 8 op de 10 mensen met het virus geen symptomen hebben. Als het de lever, nieren of milt aantast, kan het fataal zijn.

De ziekte is endemisch in een aantal West-Afrikaanse landen. Ruwe schattingen suggereren dat er elk jaar tussen de 100.000 en 300.000 gevallen van Lassakoorts zijn in West-Afrika, en ongeveer 5.000 sterfgevallen als gevolg van de ziekte.

In sommige gebieden van Liberia en Sierra Leone is 10 tot 16 procent van alle ziekenhuisopnames te wijten aan Lassakoorts, wat wijst op een ernstige en wijdverbreide impact in die gebieden.

In 2015 kreeg een persoon die terugkeerde van Liberia naar de VS de diagnose Lassa-koorts. Door internationale reizen is het risico op verspreiding van ziekten van het ene land naar het andere toegenomen.

Dit artikel gaat in op de oorzaken, symptomen, diagnose en behandeling van Lassa-koorts.

Snelle feiten over Lassa-koorts

  • Lassa-koorts veroorzaakt ongeveer 5.000 doden per jaar.
  • Het wordt verspreid via de ontlasting en urine van de multimammate rat (Mastomys natalensis).
  • Het komt het meest voor in Sierra Leone, Liberia, Guinee en Nigeria.
  • De symptomen zijn gevarieerd en omvatten long-, hart- en neurologische problemen.

Wat is Lassa-koorts?

Lassakoorts is een virale hemorragische ziekte. Het kan ernstig zijn.

De Lassakoorts werd voor het eerst ontdekt in Nigeria, toen in 1969 twee missionarisverpleegkundigen ziek werden van het virus. De naam is afgeleid van het dorp Lassa, waar het voor het eerst werd gedocumenteerd.

Lassakoorts is een virale infectie die wordt overgedragen door de multimammate rat Mastomys natalensis (M. natalensisDit is een van de meest voorkomende knaagdieren in equatoriaal Afrika, gevonden in een groot deel van Afrika bezuiden de Sahara.

Lassakoorts komt voornamelijk voor in Sierra Leone, Liberia, Guinee en Nigeria. De Mastomys-rat komt echter veel voor in aangrenzende landen, dus deze gebieden lopen ook gevaar.

Oorzaken

Als een Mastomys-rat eenmaal met het virus is geïnfecteerd, kan hij het virus in zijn uitwerpselen en urine uitscheiden, mogelijk voor de rest van zijn leven.

Als gevolg hiervan kan het virus zich gemakkelijk verspreiden, vooral omdat de ratten zich snel voortplanten en in menselijke huizen kunnen wonen.

De meest gebruikelijke methode van overdracht is door het consumeren of inademen van rattenurine of uitwerpselen. Het kan ook worden verspreid via snijwonden en open wonden.

De ratten leven in en rond menselijke bewoning en komen vaak in aanraking met voedsel. Soms eten mensen de ratten en kan de ziekte tijdens de bereiding worden verspreid.

Persoonlijk contact is mogelijk via bloed, weefsel, afscheidingen of excreties, maar niet via aanraking. Het delen van naalden kan het virus verspreiden en er zijn enkele meldingen van seksuele overdracht.

Lassakoorts kan ook worden overgedragen tussen patiënten en personeel in slecht uitgeruste ziekenhuizen waar sterilisatie en beschermende kleding niet standaard is.

Symptomen

Een hoest kan een symptoom zijn van Lassa-koorts.

Symptomen verschijnen over het algemeen binnen 6 tot 21 dagen nadat de infectie heeft plaatsgevonden.

Naar schatting 80 procent van de infecties veroorzaken geen significante symptomen, hoewel er sprake kan zijn van algemene malaise, hoofdpijn en lichte koorts.

In de overige 20 procent van de gevallen wordt Lassakoorts ernstig.

Symptomen kunnen zijn:

  • bloeden in het tandvlees, neus, ogen of ergens anders
  • ademhalingsmoeilijkheden
  • een kuch
  • gezwollen luchtwegen
  • braken en diarree, beide met bloed
  • Moeite met slikken
  • hepatitis
  • opgezwollen gezicht
  • pijn in de borst, rug en buik
  • schok
  • gehoorverlies, dat permanent kan zijn
  • abnormale hartritmes
  • hoge of lage bloeddruk
  • pericarditis, een zwelling van de zak rond het hart
  • trillingen
  • encefalitis
  • meningitis
  • aanvallen

In ongeveer 1 procent van alle gevallen is Lassa-koorts dodelijk en ongeveer 15 tot 20 procent van alle ziekenhuisopnames voor de ziekte eindigt met de dood.

De dood kan optreden binnen 2 weken na het begin van de symptomen als gevolg van meervoudig orgaanfalen.

Een van de meest voorkomende complicaties van Lassa-koorts is gehoorverlies, dat optreedt bij ongeveer 1 op de 3 infecties.

Dit gehoorverlies varieert in mate en is niet noodzakelijk gerelateerd aan de ernst van de symptomen. Doofheid veroorzaakt door Lassa-koorts kan permanent en totaal zijn.

Het is vooral gevaarlijk voor vrouwen in het derde trimester van de zwangerschap. Bij ongeveer 95 procent van de zwangerschappen treedt spontaan zwangerschapsverlies op.

Diagnose

De symptomen van Lassa-koorts lopen sterk uiteen en de diagnose kan moeilijk zijn.

Klinisch gezien kan de ziekte lijken op andere virale hemorragische koorts, waaronder het ebolavirus, malaria en tyfus.

De enige definitieve tests voor Lassa-koorts zijn laboratoriumgebaseerd en het hanteren van monsters kan gevaarlijk zijn. Alleen gespecialiseerde instellingen kunnen deze tests uitvoeren.

Lassakoorts wordt over het algemeen gediagnosticeerd met behulp van enzymgekoppelde immunosorberende serologische assays (ELISA). Deze detecteren IgM- en IgG-antilichamen en Lassa-antigenen.

Omgekeerde transcriptie-polymerasekettingreactie (RT-PCR) kan ook worden gebruikt in de vroege stadia van de ziekte.

Behandeling

Gezondheidsorganisaties hopen dat het huidige werk aan de ontwikkeling van vaccins succesvol zal zijn.

Rehydratie en behandeling van symptomen kunnen de overlevingskansen verbeteren als er een vroege diagnose is.

Vroeg voorgeschreven, is het antivirale medicijn ribavirine nuttig gebleken bij het bestrijden van het Lassa-virus, maar hoe het werkt, blijft onduidelijk.

De toegang tot ribavirine in de gebieden die het ergst door het Lassa-virus zijn getroffen, is echter beperkt. Bovendien kan ribavirine giftig en teratogeen zijn, wat betekent dat het mutaties kan veroorzaken. Om deze reden is het geen perfecte oplossing.

Ribavirine is niet nuttig om Lassakoorts te voorkomen voordat het optreedt, en er is momenteel geen vaccin voor deze ziekte.

Er wordt echter aan een vaccin gewerkt en sommige medicijnen zijn veelbelovend.

Een artikel gepubliceerd in The Lancet in april 2018 merkt op dat de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) en Themis Bioscience samenwerken bij de ontwikkeling van het Lassa-vaccin door middel van fase II klinische proeven, en dat onderzoek en ontwikkeling met betrekking tot het vaccin zal worden versneld.

Mediabronnen hebben hun optimisme geuit dat één vaccin tegen eind 2018 klaar zou kunnen zijn voor proeven bij mensen.

Andere behandelingen zijn gericht op het verlichten van symptomen en het in stand houden van de lichaamsfunctie.

Dit omvat het beheren van vloeistofniveaus, elektrolytenbalans, oxygenatie en bloeddruk.

Preventie

De belangrijkste focus van preventie is "gemeenschapshygiëne", om de rattenpopulatie onder controle te houden.

Dit bevat:

  • regelmatig handen wassen
  • voedsel bewaren in knaagdierbestendige containers
  • afval weg te houden van het huis
  • het houden van huisdierenkatten
  • het vermijden van bloed en andere lichaamsvloeistoffen bij de zorg voor zieke familieleden
  • volgens veilige begrafenisprocedures
  • het gebruik van beschermende uitrusting in de gezondheidszorg, inclusief maskers en oogbescherming

De Mastomys rat is zo wijdverspreid dat het realistisch gezien niet kan worden uitgeroeid. Als gevolg hiervan is het belangrijkste doel om deze knaagdieren te vermijden en te voorkomen dat ze menselijke bewoning delen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en andere organisaties werken aan bewustmaking in gebieden waar Lassakoorts een bedreiging vormt.

none:  epilepsie eerste zorg varkensgriep