Een nieuwe, eenmalige bevallingstherapie zou vele vormen van kanker kunnen bestrijden

Met behulp van muismodellen hebben onderzoekers van de University of California Los Angeles een experimentele therapie ontwikkeld die het niveau van een type immuuncel verhoogt dat in staat lijkt te zijn om verschillende vormen van kanker te bestrijden.

Onderzoekers geloven dat een krachtige vorm van immuuncel een stap vooruit kan zijn bij kankertherapie.

Invariante natural killer T (iNKT) -cellen zijn een soort krachtige immuuncel die in staat is om veel verschillende "indringers" te bestrijden, waaronder kankercellen.

Het menselijk lichaam bevat relatief weinig van deze cellen, waardoor de mate waarin ze kunnen bijdragen aan het onderdrukken van tumorgroei wordt beperkt. Door hun potentie zijn ze echter ideale kandidaten voor innovatieve immunotherapie tegen kanker.

En dit is precies wat een team van onderzoekers van de University of California Los Angeles (UCLA) heeft willen doen. Met behulp van muismodellen van verschillende vormen van kanker hebben de wetenschappers een nieuwe therapie getest die het potentieel van iNKT-cellen vergroot.

De onderzoekers beschrijven hun experimenten in een studiepaper dat nu in het tijdschrift verschijnt Cel Stamcel.

"Wat echt opwindend is, is dat we deze behandeling maar één keer kunnen geven, en het aantal iNKT-cellen verhoogt tot niveaus die kanker kunnen bestrijden gedurende de hele levensduur van het dier."

Senior auteur Lili Yang, Ph.D.

Nieuwe therapie is succesvol in muismodellen

In het studiepaper leggen de onderzoekers uit dat wat deze immuuncellen zo bijzonder maakt, is dat ze - in tegenstelling tot andere immuuncellen - "het opmerkelijke vermogen hebben om meerdere soorten kanker tegelijk aan te pakken".

Door naar eerdere klinische onderzoeken te kijken, ontdekten de onderzoekers ook dat mensen met kanker die van nature hogere niveaus van iNKT-cellen hebben, de neiging hebben om langer te leven dan leeftijdsgenoten met lagere niveaus.

"Het zijn zeer krachtige cellen, maar ze zijn van nature in zo kleine aantallen in het menselijk bloed aanwezig dat ze gewoonlijk geen therapeutisch verschil kunnen maken", legt Yang uit.

Met hun recente experimenten wilden de onderzoekers een therapievorm creëren die het lichaam zou stimuleren om permanent meer iNKT-cellen te produceren. Het team hoopte als het ware een therapie met een enkele bevalling te vinden.

Om dit te doen, hebben de wetenschappers een vorm van stamcellen genetisch gemanipuleerd - hematopoëtische stamcellen uit beenmerg - om zich te ontwikkelen tot iNKT-cellen. Ze noemden de resulterende cellen "hematopoëtische stamcel-gemanipuleerde invariante natural killer T-cellen" (HSC-iNKT).

Om te zien of de cellen werkten zoals ze bedoeld hadden, testten de onderzoekers HSC-iNKT-cellen bij muizen waarnaar ze zowel menselijk beenmerg als kankers van menselijke oorsprong hadden overgedragen, waaronder multipel myeloom (een vorm van bloedkanker) en melanoom ( solide tumoren).

Het team ontdekte dat het experiment succesvol was: de HSC-iNKT-cellen waren in staat om te differentiëren en iNKT-cellen te vormen, en dit proces ging door voor de rest van het leven van de knaagdieren. Niet alleen dat, maar de muizen die ze hadden behandeld, vertoonden ook een effectieve onderdrukking van tumorgroei van zowel multipel myeloom als melanoom.

"Een voordeel van deze aanpak is dat het een eenmalige celtherapie is die patiënten een levenslange voorraad iNKT-cellen kan bieden", zegt Yang.

De onderzoekers specificeren ook dat iNKT-cellen verantwoordelijk waren voor 60% van het totale aantal T-cellen in de muizen die de HSC-iNKT-therapie hadden ondergaan in vergelijking met de controlemuizen, wat een aanzienlijke boost betekent.

Bovendien zeggen de onderzoekers dat ze kunnen bepalen hoeveel iNKT-cellen de muizen produceren door simpelweg de HSC-iNKT-celprogrammering aan te passen.

Hoewel deze behandeling tot nu toe alleen op het niveau van preklinisch onderzoek plaatsvindt en het onduidelijk blijft of ditzelfde proces even effectief zou zijn bij mensen, zijn de UCLA-onderzoekers van mening dat de premisse veelbelovend is.

Des te meer, merken ze op, aangezien de procedure voor het transplanteren van stamcellen in het beenmerg bij mensen al aanwezig is en artsen het gebruiken voor andere therapeutische interventies.

none:  overactieve-blaas- (oab) oor-neus-en-keel niet gecategoriseerd