Wat zijn de gezondheidseffecten van chronische stress?

Kortstondige stressgevoelens zijn een vast onderdeel van het dagelijks leven. Wanneer deze gevoelens chronisch of langdurig worden, kunnen ze ernstige gevolgen hebben voor iemands gezondheid.

In dit artikel kijken we naar wat chronische stress is, hoe we het kunnen identificeren en welke medische gevolgen het kan hebben. We beschrijven ook manieren om met stress om te gaan, inclusief medische behandelingen, en wanneer u een arts moet raadplegen.

Wat is chronische stress?

Tekenen van chronische stress kunnen hoofdpijn, vermoeidheid en een laag zelfbeeld zijn.

Stress is een biologische reactie op veeleisende situaties. Het zorgt ervoor dat het lichaam hormonen afgeeft, zoals cortisol en adrenaline.

Deze hormonen helpen het lichaam voor te bereiden op het ondernemen van actie, bijvoorbeeld door de hartslag en ademhaling te verhogen. Wanneer dit gebeurt, kan een arts iemand omschrijven als in een staat van verhoogde alertheid of opwinding.

Veel factoren kunnen een stressreactie veroorzaken, waaronder gevaarlijke situaties en psychologische druk, zoals deadlines voor werk, examens en sportevenementen.

De fysieke effecten van stress duren meestal niet lang. Sommige mensen bevinden zich echter in een bijna constante staat van verhoogde alertheid. Dit is chronische stress.

Enkele mogelijke oorzaken van chronische stress zijn:

  • hogedrukbanen
  • financiële moeilijkheden
  • uitdagende relaties

Chronische stress zet het lichaam gedurende langere tijd onder druk. Dit kan een reeks symptomen veroorzaken en het risico op het ontwikkelen van bepaalde ziekten vergroten.

Tekenen en symptomen

Chronische stress heeft invloed op het hele lichaam. Het kan verschillende fysieke of psychische symptomen hebben, die het dagelijks functioneren uitdagender kunnen maken.

Het type en de ernst van de symptomen verschillen aanzienlijk van persoon tot persoon.

Tekenen en symptomen van chronische stress kunnen zijn:

  • prikkelbaarheid, die extreem kan zijn
  • vermoeidheid
  • hoofdpijn
  • moeite met concentreren, of een onvermogen om dit te doen
  • snelle, ongeorganiseerde gedachten
  • moeite met slapen
  • spijsverteringsproblemen
  • veranderingen in eetlust
  • hulpeloos voelen
  • een vermeend verlies van controle
  • een laag zelfbeeld
  • verlies van seksueel verlangen
  • nervositeit
  • frequente infecties of ziekten

Gevolgen voor de gezondheid

Chronische stress kan gedurende lange perioden bijdragen aan de ontwikkeling van een reeks fysieke en mentale stoornissen, waaronder:

Chronische stress kan bijdragen aan hoge bloeddruk.
  • hartziekte
  • hoge bloeddruk
  • diabetes
  • zwaarlijvigheid
  • een verzwakt immuunsysteem
  • seksuele disfunctie
  • gastro-intestinale stoornissen
  • huidirritatie
  • luchtweginfecties
  • auto-immuunziekten
  • slapeloosheid
  • burn-out
  • depressie
  • Angst stoornissen
  • posttraumatische stressstoornis of PTSD
  • schizofrenie

Omgaan met stress

Chronische stress kan overweldigend lijken en het kan zijn dat iemand niet in staat is de controle over zijn leven terug te krijgen.

Een aantal strategieën kan echter helpen om het stressniveau te verminderen en het welzijn te verbeteren.

Enkele methoden om met stress om te gaan zijn:

  • De tekenen en symptomen begrijpen. Deze indicaties kunnen variëren, maar als een persoon zijn eigen signalen van stress kan herkennen, zal hij deze beter kunnen beheren.
  • Met vrienden en familie praten. Ze kunnen emotionele steun bieden en motiveren om actie te ondernemen.
  • Triggers identificeren. Het is niet altijd mogelijk om triggers van stress te vermijden. Het opmerken van specifieke triggers kan iemand echter helpen om coping- en managementstrategieën te ontwikkelen, waarbij de blootstelling kan worden verminderd.
  • Regelmatig sporten. Lichamelijke activiteit verhoogt de productie van endorfine door het lichaam, dit zijn chemicaliën die de stemming stimuleren en stress verminderen. Oefening kan bestaan ​​uit wandelen, fietsen, hardlopen, sporten of sporten.
  • Mindfulness proberen. Mensen die deze vorm van meditatie beoefenen, gebruiken ademhalings- en denktechnieken om een ​​bewustzijn van hun lichaam en omgeving te creëren. Onderzoek suggereert dat mindfulness een positieve invloed kan hebben op stress, angst en depressie.
  • Slaapkwaliteit verbeteren. Te weinig slaap krijgen of slaap van slechte kwaliteit kan bijdragen aan stress. Probeer elke nacht minstens 7 uur te krijgen en stel vaste tijden in om te gaan slapen en wakker te worden. Vermijd cafeïne, eten en intense lichamelijke activiteit in de uren voordat u naar bed gaat.

Het kan ook helpen om te ontspannen voordat u gaat slapen, bijvoorbeeld door naar muziek te luisteren, een boek te lezen, een warm bad te nemen of te mediteren.

Behandeling

Als strategieën zoals hierboven vermeld niet helpen, is het belangrijk om een ​​arts te raadplegen voor advies en ondersteuning. Een arts kan psychologische therapie aanbevelen, zoals cognitieve gedragstherapie (CGT).

Een vaststaand doel van CGT is om mensen te helpen omgaan met chronische stress. In gestructureerde sessies werkt een therapeut om een ​​persoon in staat te stellen zijn gedrag, gedachten en gevoelens met betrekking tot stressoren te wijzigen.

CGT kan een persoon ook helpen instrumenten en coping-mechanismen te ontwikkelen om stressreacties te beheersen.

Soms raadt een arts medicijnen aan om sommige symptomen van chronische stress te behandelen. Ze kunnen bijvoorbeeld antidepressiva voorschrijven om angst of depressie te behandelen. Voor mensen met slaapproblemen kunnen artsen kalmerende middelen voorschrijven.

Wanneer moet je naar een dokter

Probeer chronische stress niet alleen aan te pakken. Als zelfhulpstrategieën niet werken, kan een arts ondersteuning en advies geven over behandelingsopties. Ze kunnen iemand ook doorverwijzen naar een meer gespecialiseerde zorgaanbieder, zoals een psycholoog of psychiater.

Iedereen die zich overweldigd voelt door stress, moet zo snel mogelijk een arts raadplegen, vooral als ze zelfmoordgedachten hebben of drugs of alcohol gebruiken om het hoofd te bieden.

Afhalen

Stress is een vast onderdeel van het dagelijks leven. Kortstondige stress is over het algemeen onschadelijk, maar als het aanhoudt en chronisch wordt, kan het een reeks symptomen veroorzaken. Het kan ook bijdragen aan de ontwikkeling van lichamelijke en geestelijke aandoeningen.

Zelfhulptechnieken omvatten het identificeren van triggers, het ontwikkelen van coping- en vermijdingsstrategieën, het bereiken van vrienden en familie en het oefenen van mindfulness.

Als deze technieken niet werken, of als de stress overweldigend wordt, moet iemand met een zorgverlener praten.

none:  tuberculose zorgverleners - thuiszorg apotheek - apotheker