Nieuw bewijs dat sociale media eenzaamheid vergroten

Hoewel experts jarenlang hebben gedebatteerd over het mogelijke verband tussen het gebruik van sociale media en verminderd welzijn, voegt een nieuwe studie meer brandstof toe aan het vuur.

Een nieuwe studie onderzoekt de psychologische impact van sociale media.

Volgens de eerste auteur van de nieuwe studie, die in de Journal of Social & Clinical Psychologyheeft geen enkele wetenschappelijke studie tot nu toe een oorzakelijk verband tussen de twee aangetoond.

Psycholoog Melissa G. Hunt van de Universiteit van Pennsylvania is van mening dat haar team verantwoordelijk is voor de eerste experimentele studie van het gebruik van Facebook, Snapchat en Instagram.

Ze stelt dat eerdere onderzoeken ofwel een beperkte reikwijdte hadden of gebruik maakten van ‘onrealistische situaties’, zoals het slechts korte tijd monitoren van deelnemers in een laboratoriumomgeving.

"We wilden een veel uitgebreider, rigoureuzer onderzoek doen dat ook ecologisch meer deugdelijk was", zegt Hunt.

Waarom Facebook, Snapchat en Instagram?

Het team van Hunt concentreerde zich op Facebook, Snapchat en Instagram omdat dit de sociale mediaplatforms zijn die het populairst zijn bij studenten.

De studie omvatte 143 studenten van de Universiteit van Pennsylvania die elk een enquête hebben ingevuld om hun stemming en welzijn bij aanvang van de studie te bepalen. Ze leverden ook allemaal een week aan gegevens van hun smartphones om hun huidige gewoonten op het gebied van sociale media te demonstreren.

Het team van Hunt heeft elke deelnemer willekeurig in een van de twee groepen ingedeeld. Ze instrueerden de studenten in de eerste groep om social media zoals gewoonlijk te blijven gebruiken en vroegen de studenten in de tweede groep om hun gebruik van Facebook, Snapchat en Instagram te beperken tot slechts 10 minuten per dag voor elk platform.

Gedurende drie weken hebben de deelnemers hun smartphonegegevens beschikbaar gesteld aan de onderzoekers en enquêtes ingevuld waarin een reeks factoren is onderzocht, waaronder de angst, depressie, eenzaamheid en angst om iets te missen.

De resultaten toonden aan dat de groep die hun gebruik van sociale media verminderde, een significante afname van depressie en eenzaamheid ervoer. Deze effecten waren "vooral uitgesproken voor mensen die depressiever waren toen ze aan het onderzoek deelnamen."

In het onderzoek zijn slechts drie sociale mediaplatforms onderzocht, dus het is nog niet mogelijk om te bepalen of de bevindingen mogelijk ook van toepassing zijn op andere sociale mediaplatforms. Hunt is echter van plan dit te onderzoeken in toekomstige studies, waarvan er een zich zal richten op het gebruik van dating-apps door studenten.

Moet je stoppen met social media?

Op basis van deze bevindingen biedt Hunt wat advies aan gebruikers van sociale media die zich mogelijk zorgen maken over het effect dat deze platforms op hun welzijn kunnen hebben:

"Als je het niet druk hebt om op sociale media met clickbait te worden gezogen, besteed je eigenlijk meer tijd aan dingen waardoor je je waarschijnlijk beter voelt over je leven. Over het algemeen zou ik zeggen: leg je telefoon neer en wees bij de mensen in je leven. "

"Het is een beetje ironisch dat het verminderen van je gebruik van sociale media ervoor zorgt dat je je eigenlijk minder eenzaam voelt", zegt ze. "[…] Als je naar het leven van anderen kijkt, vooral op Instagram, kun je gemakkelijk concluderen dat het leven van iedereen cooler of beter is dan dat van jou."

Hoewel Hunt gelooft dat er sterke argumenten zijn om de schermtijd op deze apps te beperken, benadrukt ze dat de studie van haar team niet concludeert dat jonge mensen sociale media volledig moeten opgeven.

In februari van dit jaar beweerde Jeffrey Hall, universitair hoofddocent communicatiestudies aan de Universiteit van Kansas in Lawrence, dat twee van zijn studies de theorie van 'sociale verplaatsing' hadden ontkracht dat hoe meer tijd mensen op sociale media doorbrengen, hoe kleiner de kans is. ze moeten tijd besteden aan het omgaan met mensen in 'de echte wereld'.

"Ik probeer terug te dringen op de populaire opvatting van hoe dit werkt," Medisch nieuws vandaag citeerde Hall als te zeggen. "Dat wil niet zeggen dat overmatig gebruik van sociale media goed is, maar het is niet slecht zoals mensen denken dat het is."

none:  mentale gezondheid apotheek - apotheker cholesterol