Wat u moet weten over chronische hepatitis C.

Chronische hepatitis C is een leverinfectie die wordt veroorzaakt door het hepatitis C-virus.

Volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hadden tussen 2013 en 2016 bijna 2,4 miljoen mensen in de Verenigde Staten hepatitis C.

Hepatitis C is een van de vijf hepatitis-virussen: A, B, C, D en E. Hoewel er vaccins bestaan ​​voor hepatitis A en B, bestaat er momenteel geen voor hepatitis C.

Hepatitis C kan een acute of chronische infectie veroorzaken. Een acute hepatitis C-infectie ontwikkelt zich snel en kan tot 6 maanden aanhouden. Slechts 30% van de mensen met een acute hepatitis C-infectie ervaart symptomen.

Volgens de CDC ontwikkelt ongeveer 75-85% van de mensen met acute hepatitis C chronische hepatitis C. Dit gebeurt wanneer het lichaam niet in staat is het virus te bestrijden.

Als een persoon niet de juiste behandeling krijgt, kan chronische hepatitis C leiden tot ernstige complicaties, zoals leverschade of leverkanker.

In dit artikel schetsen we de symptomen van een hepatitis C-infectie en de manieren waarop een persoon het kan ontwikkelen. We bespreken ook de behandelingsopties en de vooruitzichten voor mensen met chronische hepatitis C.

Symptomen

Een persoon met chronische hepatitis C kan misselijkheid en vermoeidheid ervaren.

Veel mensen met chronische hepatitis C zijn zich er niet van bewust. De meesten ervaren pas symptomen als ze aanzienlijke leverschade hebben ontwikkeld. Dit kan jaren of zelfs decennia duren.

Mensen met chronische hepatitis C kunnen de volgende symptomen ervaren:

  • vermoeidheid
  • koorts
  • misselijkheid
  • braken
  • buikpijn
  • grijze ontlasting
  • donkere urine
  • verlies van eetlust

Mensen met vergevorderde leverschade kunnen geelzucht krijgen. Hierdoor worden de huid en het oogwit geel.

Oorzaken

Hepatitis C kan een persoon infecteren wanneer bloed van iemand met de infectie in de bloedbaan komt.

De volgende situaties kunnen mensen blootstellen aan het hepatitis C-virus:

  • in contact komen met het bloed van iemand die hepatitis C heeft
  • naalden delen of hergebruiken
  • het ontvangen van een tatoeage of piercing met niet-gesteriliseerd gereedschap
  • geïnfecteerd bloed of orgaantransplantaties ontvangen
  • geboren worden uit een vrouw met een hepatitis C-infectie

Een persoon kan ook hepatitis C oplopen door seks met iemand die de infectie heeft, hoewel dit zeldzaam is.

Het hepatitis C-virus reist alleen door het bloed. Als gevolg hiervan zullen de volgende situaties mensen niet aan het virus blootstellen:

  • aanraken, knuffelen, handen vasthouden
  • hoesten of niezen
  • eten of drinken delen
  • borstvoeding

Behandeling

Het doel van de behandeling is om het lichaam van het hepatitis C-virus te ontdoen.

Idealiter zal dit resulteren in een aanhoudende virologische respons, waarbij het virus gedurende 12 of meer weken niet detecteerbaar blijft in het bloed nadat de persoon de behandelingskuur heeft voltooid.

De behandeling is ook bedoeld om ontstekingen en littekens in de lever te vertragen, wat verdere complicaties zal helpen voorkomen.

Medicijnen

In het verleden gebruikten artsen een combinatie van antivirale medicatie en interferon-injecties om hepatitis C te behandelen.

Tegenwoordig schrijven ze orale medicatie voor die direct werkende antivirale middelen (DAA's) worden genoemd. Deze medicijnen richten zich op het hepatitis C-virus in verschillende stadia van zijn levenscyclus en verstoren het vermogen om te repliceren.

DAA-behandelingstype en duur variëren, afhankelijk van het ziektestadium en de omvang van de leverbeschadiging. Een DAA-behandeling voor hepatitis C duurt gemiddeld 12 tot 24 weken.

Hoewel deskundigen DAA's voor de meeste mensen als veilig beschouwen, kunnen deze medicijnen bijwerkingen veroorzaken, zoals:

  • vermoeidheid
  • hoofdpijn
  • misselijkheid
  • braken

Chirurgie

Mensen met vergevorderde leverschade, leverfalen of leverkanker hebben mogelijk een levertransplantatie nodig.

Outlook

Bloedonderzoek helpt artsen om hepatitis C te diagnosticeren.

Chronische hepatitis C-infectie kan tot levensbedreigende complicaties leiden als iemand niet de juiste behandeling krijgt. Enkele voorbeelden van deze complicaties zijn:

  • cirrose, een overmatige opbouw van littekenweefsel in de lever, wat resulteert in een permanent verlies van leverfunctie
  • leverfalen, een levensbedreigende aandoening waarbij de lever aan het verliezen is of helemaal niet meer functioneert
  • leverkanker, wat vaker voorkomt bij mensen met cirrose

Tegenwoordig hebben mensen toegang tot zeer effectieve DAA's. Deze kunnen meer dan 90% van de hepatitis C-infecties genezen.

De mate van leverschade kan de behandelresultaten beïnvloeden. Een studie uit 2018 rapporteert de behandelresultaten van 906 volwassenen met chronische hepatitis C-infectie en variërende mate van leverschade na DAA-behandeling.

In deze studie had 40,6% van de deelnemers een aanhoudende virologische respons van 12 weken na DAA-behandeling. De onderzoekers merkten ook op dat mensen met meer uitgebreide leverschade een hoger risico hadden op falen van de behandeling.

De resultaten van deze studie geven aan dat een vroege diagnose kan leiden tot betere behandelresultaten.

Omdat chronische hepatitis C zelden symptomen veroorzaakt tijdens de vroege stadia van infectie, is screening cruciaal voor mensen die risico lopen.

Bepaalde factoren kunnen iemands risico op hepatitis C verhogen. De CDC beveelt aan dat mensen een hepatitis C-test ondergaan als ze:

  • werden geboren tussen 1945 en 1965
  • werden geboren bij een vrouw die hepatitis C had
  • een voorgeschiedenis hebben van geïnjecteerd drugsgebruik
  • tekenen van een leveraandoening vertonen
  • hiv hebben
  • vóór 1992 een orgaantransplantatie, bloed of bloedbestanddelen, zoals stollingsfactorconcentraten of plasma, hebben ondergaan
  • een bloedtransfusie of een orgaantransplantatie hebben gekregen van een donor die positief testte op hepatitis C.

Artsen controleren op hepatitis C met behulp van bloedonderzoeken.

Afhalen

Chronische hepatitis C is een virale infectie op de lange termijn die de lever aantast. De meeste mensen die het hepatitis C-virus oplopen, ontwikkelen een chronische infectie.

Als een persoon niet de juiste behandeling krijgt, kan chronische hepatitis C leiden tot complicaties op de lange termijn, zoals leverziekte of leverkanker. Er zijn echter veilige en zeer effectieve behandelingen voor hepatitis C.

Iedereen die mogelijk aan het virus is blootgesteld, moet contact opnemen met hun arts, die bloedonderzoeken kan bestellen om te controleren op hepatitis C.

Mensen moeten niet wachten tot de symptomen verschijnen voordat ze medische hulp inroepen. Een vroege diagnose kan leiden tot betere behandelresultaten en ernstige complicaties voorkomen.

none:  zorgverleners - thuiszorg bijt-en-steken oor-neus-en-keel