Het verband tussen verwerkt vlees en kanker is afhankelijk van het nitrietgehalte

In 2015 classificeerde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vleeswaren als kankerverwekkende stoffen uit groep 1, waarbij voldoende bewijs werd aangevoerd dat ze kanker veroorzaken bij mensen. Nu daagt een nieuwe recensie deze algemene classificatie uit, nadat is vastgesteld dat de sterkte van het bewijs varieert naargelang het vlees nitrieten bevat.

Niet alle vleeswaren zijn even ongezond, suggereert nieuw onderzoek.

Het International Agency for Research on Cancer (IARC), een tak van de WHO, definieert verwerkt vlees als vlees dat is gezouten, gezouten, gerookt, gefermenteerd of een andere methode heeft ondergaan om de smaak te behouden en te verbeteren.

Voorbeelden zijn onder meer knakworsten, spek, ham, worst, corned beef, beef jerky en ingeblikt vlees.

Sommige voedselproducenten gebruiken natriumnitriet om verwerkt vlees te genezen, om de kleur te verbeteren of als conserveermiddel om de houdbaarheid te verlengen.

Niet alle vleeswaren bevatten echter nitrieten. Britse en Ierse worsten zijn bijvoorbeeld vrij van nitrieten, terwijl knakworsten, chorizo ​​en pepperoni uit de Verenigde Staten en continentaal Europa dat niet zijn.

Ook zijn de afgelopen jaren meer nitrietvrije vleeswaren beschikbaar gekomen voor consumenten. Deze omvatten soorten ham en spek.

Focus op nitrieten versterkt het bewijs

Onderzoekers van het Institute of Global Food Security, aan de Queen's University Belfast (QUB), in het Verenigd Koninkrijk, hebben recente studies beoordeeld naar verbanden tussen de consumptie van verwerkt vlees en kanker van de dikke darm, het rectum en de darm.

Ze ontdekten dat slechts ongeveer de helft van de onderzoeken concludeerde dat er aanwijzingen waren voor een verband met colorectale kanker.

Dat aandeel steeg echter tot bijna tweederde (65%) toen ze hun analyse beperkten tot studies bij mensen waarbij alleen de effecten van verwerkt vlees met nitrieten werden getest.

Ze rapporteren hun methoden en resultaten in een recent Voedingsstoffen studiepapier.

Het team suggereert dat hun bevindingen de tegenstrijdige berichten in de media over vleeswaren en het risico op kanker zouden kunnen verklaren.

"Toen we afzonderlijk naar nitriethoudend verwerkt vlees keken, wat de eerste keer is dat dit in een uitgebreide studie is gedaan, waren de resultaten veel duidelijker", zegt eerste studie-auteur William Crowe, Ph.D., van de School of Biological Sciences bij QUB: "Bijna tweederde van de onderzoeken vond een verband met kanker."

IARC moet de classificatie verfijnen

De onderzoekers zijn van mening dat uit hun meta-analyse blijkt dat de IARC-classificatie een onderscheid moet maken tussen vleeswaren die nitrieten bevatten en vleeswaren die dat niet doen. Er zouden aparte evaluaties moeten zijn van de gezondheidsrisico's, vinden ze.

Co-auteur Christopher T. Elliott, een professor aan de School of Biological Sciences aan QUB, zegt dat de herziening op het juiste moment komt en dat "het de broodnodige nauwkeurigheid en duidelijkheid brengt en de weg wijst voor verder onderzoek op dit gebied."

In de tussentijd suggereren de onderzoekers dat mensen zich houden aan een gezond, uitgebalanceerd dieet in overeenstemming met de aanbevelingen van de overheid.

In het VK beveelt de regering aan dat mensen hun consumptie van bewerkt vlees beperken tot 70 gram per dag, wat ongeveer gelijk is aan de gemiddelde dagelijkse consumptie per persoon in het land.

In een rapport uit 2019 van het World Cancer Research Fund en het American Institute for Cancer Research wordt aanbevolen dat mensen die rood vlees eten, hun consumptie beperken tot 3 matige porties per week en "heel weinig of geen bewerkt vlees" eten.

Evaluatie van elk type verwerkt vlees

Senior studie auteur Brian D.Green, Ph.D., ook van QUB's School of Biological Sciences, zegt dat het team hoopt dat toekomstige studies naar het verband tussen vleeswaren en colorectale kanker elk type vlees afzonderlijk zullen behandelen, niet als één groep. .

Ook wijst hij erop dat er meer onderzoek nodig is om te onderzoeken of bewerkt vlees direct kanker veroorzaakt.

"Er zijn zoveel variabelen als het gaat om de voeding van mensen", vervolgt hij, en voegt eraan toe: "Maar op basis van onze studie, die naar onze mening de meest grondige beoordeling van het bewijs over nitrieten tot nu toe biedt, kunnen we vol vertrouwen zeggen dat een er bestaat een sterk verband tussen nitriethoudend verwerkt vlees, zoals knakworsten, en [colorectale kanker]. "

Lezers moeten opmerken dat door vleeswaren in groep 1 te plaatsen, die dezelfde groep is als tabak en asbest, de IARC niet suggereert dat vleeswaren hetzelfde risiconiveau met zich meebrengen als andere leden van de groep.

Om dit in context te plaatsen, wijzen ze erop dat wereldwijd waarschijnlijk ongeveer 34.000 sterfgevallen als gevolg van colorectale kanker het gevolg zijn van een hoge consumptie van bewerkt vlees, vergeleken met 1 miljoen sterfgevallen door kanker per jaar als gevolg van het roken van tabaksproducten.

"Onze bevindingen tonen duidelijk aan dat bijvoorbeeld niet alle vleeswaren hetzelfde risiconiveau met zich meebrengen."

Brian D. Green, Ph.D.

none:  voedselallergie abortus ouderschap