Ziekte van Parkinson: Wetenschappers beoordelen verschillen tussen mannen en vrouwen

Het risico op het ontwikkelen van de ziekte van Parkinson is bij mannen twee keer zo hoog. De neurodegeneratieve aandoening vordert echter sneller bij vrouwen, die daardoor ook eerder geneigd zijn om vroegtijdig te overlijden.

Onderzoekers hebben op geslacht gebaseerde verschillen in de ziekte van Parkinson beoordeeld.

Dit zijn enkele voorbeelden van de rollen die biologische seks speelt bij de ziekte van Parkinson en waarvoor het bewijs steeds groter wordt.

Het lijkt erop dat niet alleen de ervaring van de ziekte van Parkinson verschilt tussen mannen en vrouwen, maar dat er ook verschillen kunnen zijn in de onderliggende biologie.

Het begrijpen van de seksegerelateerde verschillen tussen mensen met de ziekte van Parkinson kan artsen helpen behandelingen effectiever af te stemmen en de patiëntenzorg te verbeteren, zegt een team van wetenschappers van het Laboratorium voor Cellulaire en Moleculaire Neurobiologie van de IRCCS Mondino Foundation in Pavia, Italië.

Daartoe hebben ze de nieuwste kennis over seksegerelateerde verschillen bij de ziekte van Parkinson samengevat in een recente recensie die voorkomt in de Journal of Parkinson’s Disease.

"Het wordt steeds duidelijker dat [de ziekte van Parkinson] verschilt bij vrouwen en mannen", zegt senior studie auteur Dr. Fabio Blandini.

"Recente onderzoeksresultaten", voegt hij eraan toe, "suggereren dat biologische seks ook invloed heeft op ziekterisicofactoren en mogelijk op moleculaire mechanismen die betrokken zijn bij de pathogenese van [de ziekte van Parkinson]."

In hun review bekijken hij en zijn collega's hoe de klinische kenmerken, risicofactoren, biologische mechanismen en reacties op de behandeling van de ziekte van Parkinson verschillen, op basis van biologisch geslacht.

Meer mensen met de ziekte van Parkinson

De ziekte van Parkinson is een aandoening die beweging, lopen, balans en spiercontrole beïnvloedt, en die na verloop van tijd erger wordt.

Andere symptomen kunnen zijn: veranderingen in denkprocessen en gedrag, slaapproblemen, depressie, vermoeidheid en geheugenproblemen.

De ziekte van Parkinson ontstaat doordat neuronen, of zenuwcellen, in het hersengebied dat de beweging controleert, beschadigd raken en afsterven. De dood van deze neuronen verlaagt het dopaminegehalte, een chemische stof die de hersenen helpt om bewegingen te beheersen.

Leeftijd is een duidelijke risicofactor voor Parkinson. De ziekte treft ongeveer 3% van de bevolking op de leeftijd van 65 jaar en tot 5% van degenen die ouder zijn dan 85 jaar, merken de auteurs op.

Volgens een onderzoek uit 2018 is het aantal mensen met de ziekte van Parkinson wereldwijd tussen 1990 en 2016 meer dan verdubbeld tot 6,1 miljoen.

De belangrijkste reden voor de toename is waarschijnlijk de groei van het aantal ouderen, waarbij ook omgevingsfactoren en een langere duur van de ziekte een rol spelen.

Motorische versus niet-motorische symptomen

De motorische of bewegingsgerelateerde symptomen van de ziekte van Parkinson treden meestal eerder op bij mannen dan bij vrouwen.

Tremoren, vergezeld van vallen, samen met pijngerelateerde aandoeningen met specifieke kenmerken zoals een onstabiele houding en verminderde stijfheid, komen vaker voor bij de vroege symptomen bij vrouwen.

Het risico op bewegingscomplicaties als gevolg van behandeling met levodopa om het dopaminegehalte te verhogen, is ook hoger bij vrouwen.

Mannen daarentegen hebben de neiging om ernstigere problemen met hun houding te ervaren. Hoewel het bevriezen van de gang zich later ontwikkelt dan bij vrouwen, lopen mannen een hoger risico op camptocormie, een aandoening waarbij de wervelkolom naar voren buigt tijdens het lopen en staan.

Lopend onderzoek dat andere aspecten van houdingsveranderingen onderzoekt, kijkt ook naar sekseverschillen.

Een onderzoek onder meer dan 950 mensen wees uit dat bepaalde niet-motorische symptomen van de ziekte van Parkinson vaker voorkwamen bij vrouwen en hen ernstiger troffen. Deze symptomen zijn onder meer: ​​rusteloze benen, depressie, vermoeidheid, pijn, verstopping, gewichtsverandering, verlies van geur of smaak en overmatig zweten.

Andere onderzoeken hebben aangetoond dat de vermindering van het mentale vermogen die kan optreden bij de ziekte van Parkinson, bij mannen meestal erger is.

Deze hebben bijvoorbeeld aangetoond dat mannen met Parkinson meer kans hebben op het ontwikkelen van milde cognitieve stoornissen (MCI) en een grotere progressie ervan ervaren in de latere stadia van de ziekte. MCI is een aandoening die vaak voorafgaat aan dementie.

Andere verschillen tussen de geslachten

De nieuwe recensie heeft ook betrekking op de volgende gebieden in de samenvatting van de verschillen tussen mannen en vrouwen met de ziekte van Parkinson:

  • impact op kwaliteit van leven
  • omgevings- en genetische risicofactoren
  • medicamenteuze behandelingen en chirurgische procedures
  • effecten van steroïden, zoals vrouwelijke hormonen
  • veranderingen met betrekking tot dopamine, neuro-inflammatie en oxidatieve stress

De recensenten suggereren dat, vanwege de duidelijke verschillen in de klinische kenmerken en risicofactoren van de ziekte, het waarschijnlijk is dat de ontwikkeling van Parkinson bij mannen andere biologische mechanismen met zich meebrengt dan bij vrouwen.

Impact van vrouwelijke hormonen

Een opmerkelijk geslachtsgerelateerd verschil bij de ziekte van Parkinson betreft de impact van vrouwelijke hormonen, zoals oestrogeen, die neuronen lijken te beschermen.

Het feit dat mannen en vrouwen na de menopauze vergelijkbare risico's hebben om de ziekte van Parkinson te ontwikkelen, lijkt dit te ondersteunen: hun oestrogeenspiegels zijn lager dan die van premenopauzale vrouwen.

"Geslachtshormonen werken door de hele hersenen van zowel mannen als vrouwen en sekseverschillen worden nu benadrukt in hersengebieden en functies die voorheen niet als onderhevig waren aan dergelijke verschillen, waardoor de weg wordt geopend naar een beter begrip van seksegerelateerd gedrag en functies", zegt eerste studie auteur Silvia Cerri, Ph.D.

Ze verwijst naar bewijs dat suggereert dat leeftijdsgerelateerde achteruitgang van gliacellen, die neuronen ondersteunen, kan bijdragen aan het ontstaan ​​en de progressie van de ziekte van Parkinson.

"Aangezien oestrogenen ontstekingsremmende eigenschappen hebben, kunnen hun acties gedurende de hele levensduur gedeeltelijk het seksegerelateerde risico en de manifestatie van [de ziekte van Parkinson] verklaren."

Silvia Cerri, Ph.D.

none:  allergie luchtwegen psoriasis