Candida-infectie kan de hersenen bereiken en het geheugen aantasten

Een nieuwe studie bij muizen laat dat zien Candida albicans - een schimmel die grotendeels als onschadelijk wordt beschouwd - kan geheugenproblemen en hersenafwijkingen veroorzaken die lijken op de kenmerken van de ziekte van Alzheimer.

C. albicans is de meest voorkomende en best bestudeerde oorzaak van schimmelinfecties bij mensen.

Candida albicansis een soort schimmel die van nature groeit in de menselijke darmen, mond en vagina.

Hoewel de gist meestal onschadelijk is, kan het uitgroeien tot problemen die variëren van spruw tot ernstigere infecties die het bloed en andere organen bereiken.

C. albicans is de meest voorkomende oorzaak van schimmelinfecties bij mensen, evenals de meest uitgebreid bestudeerde schimmelpathogeen die mensen treft.

Een nieuwe studie, die in het tijdschrift verschijnt Nature Communications, draagt ​​bij aan de bestaande hoeveelheid kennis over C. albicans.

Het nieuwe onderzoek toont aan dat de schimmel de hersenen kan binnendringen, een ontstekingsreactie kan veroorzaken en het geheugen bij muizen kan aantasten.

Belangrijk is dat de infectie leidt tot de vorming van abnormale structuren in de hersenen, en deze delen overeenkomsten met amyloïde plaques - een kenmerk van de ziekte van Alzheimer.

Dr. David B. Corry, een professor in de geneeskunde-immunologie, allergie en reumatologie aan het Baylor College of Medicine in Houston, TX, is de corresponderende en laatste auteur van de nieuwe studie.

waarom studeren C. albicans en de hersenen?

Dr. Corry legt de motivatie voor het onderzoek uit en wijst op het verband tussen schimmels, luchtweginfecties en dementie.

Hij zegt: "Een toenemend aantal klinische waarnemingen [...] geeft aan dat schimmels een steeds vaker voorkomende oorzaak worden van allergische aandoeningen van de bovenste luchtwegen, zoals astma, evenals andere aandoeningen zoals sepsis, een mogelijk levensbedreigende ziekte veroorzaakt door de reactie op een infectie. "

"Deze waarnemingen", vervolgt Dr. Corry, "brachten ons ertoe de mogelijkheid te onderzoeken dat een schimmel een herseninfectie kan veroorzaken en, zo ja, de gevolgen van dat soort infectie."

De corresponderende onderzoeker benadrukt ook het feit dat sepsis en allergische luchtweginfecties veroorzaakt door schimmels in eerdere studies gecorreleerd zijn met een hoger risico op dementie.

Hoe C. albicans beïnvloedt de hersenen, het geheugen

Dr. Corry en collega's hebben verschillende doses van C. albicans in een muismodel van de infectie. Ze probeerden een dosis te vinden die hoog genoeg zou zijn om de hersenen te beïnvloeden, maar niet hoog genoeg om een ​​slopende ziekte te veroorzaken.

Ten slotte besloten de wetenschappers om een ​​dosis van 25.000 gisten in de bloedbaan van knaagdieren te injecteren. Dr. Corry en het team waren verrast toen ze ontdekten dat de schimmel de bloed-hersenbarrière binnendrong.

De bloed-hersenbarrière is een mechanisme dat de hersenen beschermt tegen ziekteverwekkers die in het bloed kunnen voorkomen. De barrière scheidt de haarvaten of bloedvaten van de hersenen van de cellen en het weefsel van de hersenen.

C. albicans doorkruiste deze barrière en tastte de immuuncellen van de hersenen aan. "We dachten dat gist niet de hersenen zou binnendringen, maar het [deed]", merkt Dr. Corry op.

"In de hersenen veroorzaakte de gist de activiteit van microglia, een inwonend type immuuncel", legt hij uit, eraan toevoegend, "[de] cellen werden zeer actief en‘ aten en verteren ’de gist. Ze produceerden ook een aantal moleculen die een ontstekingsreactie veroorzaakten, wat leidde tot het vangen van de gisten in een korrelachtige structuur in de hersenen. "

De onderzoekers noemden deze structuur "schimmel-geïnduceerde gliale granuloom, of FIGG." De wetenschappers merkten ook op dat, terwijl FIGG's zich vormden, amyloïde voorlopereiwitten en moleculen van een eiwit genaamd amyloïde bèta zich ontwikkelden rond de gistcellen.

Overeenkomsten met de ziekte van Alzheimer

Amyloïde bèta- en amyloïde voorlopereiwitten vormen de giftige hersenplaques die de ziekte van Alzheimer kenmerken.

Ook testten de wetenschappers het geheugen van de muizen door de geïnfecteerde knaagdieren te vergelijken met knaagdieren die de schimmelinfectie niet hadden.

Muizen die de infectie hadden, vertoonden een verminderd ruimtelijk geheugen. Toen de infectie echter was verdwenen, werd het ruimtelijke geheugen van de muizen weer normaal.

"Deze bevindingen suggereren dat de rol die schimmels spelen bij ziekten bij de mens mogelijk veel verder gaat dan allergische luchtwegaandoeningen of sepsis", zegt Corry.

"De resultaten brachten ons ertoe de mogelijkheid te overwegen dat in sommige gevallen schimmels ook betrokken zouden kunnen zijn bij de ontwikkeling van chronische neurodegeneratieve aandoeningen, zoals de ziekte van Alzheimer, Parkinson en multiple sclerose. We onderzoeken momenteel deze mogelijkheid. "

Dr. David B. Corry

"[I] f we beter begrijpen hoe ons immuunsysteem omgaat met dit soort constante bedreigingen en wat de zwakke punten zijn in onze immunologische bepantsering die optreden bij veroudering [en] het mogelijk maken dat schimmelziekten wortel schieten, dan zouden we waarschijnlijk de kans op manieren vinden om terug te vechten ”, voegt dr. Corry eraan toe.

none:  revalidatie - fysiotherapie spierdystrofie - als endocrinologie