Zou 'hondengriep' de volgende pandemie kunnen zijn?

Zowel de Mexicaanse griep als de vogelgriep zorgden de afgelopen jaren voor opschudding. Nu kan er een nieuwe dreiging aan de horizon zijn. Een nieuwe studie toont aan dat het griepvirus van varkens naar hoektanden kan springen.

Canine influenza-virussen groeien in aantal.

Gewoonlijk worden grieppandemieën aangewakkerd wanneer een virus van vogels naar varkens springt en uiteindelijk naar mensen.

Influenzavirussen in een dierenpopulatie, waar zich veel virale stammen op één plek bevinden, kunnen zich vermengen om nieuwe vormen te creëren.

Wanneer nieuwe stammen naar de mens springen, slagen onze immuunsystemen - die geen ervaring hebben met deze onbekende ziekteverwekkers - er niet in om ons te beschermen.

De H1N1-pandemie van 2009 werd bijvoorbeeld veroorzaakt door een virus dat bij vogels begon; vervolgens verhuisde het naar varkens, waar het nieuwe genen oppikte van griepvirussen die al in varkens aanwezig waren, voordat het in mensen sprong.

Over het algemeen worden vogels en varkens beschouwd als de gevaarlijkste smeltkroezen voor het influenzavirus; virussen bij honden en paarden lijken veel minder virale genetische diversiteit te hebben.

Griep en honden

Hoewel het veel minder vaak voorkomt, documenteerden onderzoekers 15 jaar geleden een griepvirus dat een paard was binnengedrongen voordat het in een hoektand sprong. Dit werd het eerste circulerende hondeninfluenzavirus.

Toen, slechts 5 jaar geleden, werd een hondeninfluenzavirus van aviaire oorsprong ontdekt bij gekweekte honden in China. Een nieuwe studie, deze week gepubliceerd in het tijdschrift mBio, verplaatst het verhaal naar een volgende stap.

De wetenschappers - die zijn gevestigd in het Center for Research on Influenza Pathogenesis Icahn School of Medicine op Mount Sinai in New York City, NY - keken in detail naar de genomen van 16 influenzavirussen van honden in de autonome regio Guangxi in Zuid-China.

De virussen werden gedetecteerd bij honden die naar dierenklinieken gingen vanwege ademhalingsproblemen. De auteurs leggen hun bevindingen en hun belang uit:

"[W] hat die we hebben gevonden is een andere reeks virussen die afkomstig zijn van varkens die oorspronkelijk van aviaire oorsprong zijn, en nu springen ze in honden en zijn ze opnieuw gesorteerd met andere virussen bij honden."

“We hebben nu H1N1, H3N2 en H3N8 bij honden. Ze beginnen met elkaar om te gaan. Dit doet sterk denken aan wat er 10 jaar vóór de H1N1-pandemie bij varkens gebeurde. "

Volgende stappen en nieuwe zorgen

Dit nieuwe virus dat de onderzoekers vonden is H1N1, maar het verschilt van de stam die de vorige epidemie veroorzaakte. De volgende stap is het testen van het virus op menselijk serum.

"Als er veel immuniteit tegen deze virussen is", zegt onderzoeker Dr. Adolfo García-Sastre, "zullen ze minder risico opleveren, maar we hebben nu nog een gastheer waarin het griepvirus een diverse genotypische en fenotypische kenmerken, die diversiteit creëren in een gastheer die in nauw contact staat met de mens. "

Het kan zijn dat mensen al bescherming hebben tegen deze specifieke soort, maar dat neemt de bezorgdheid niet helemaal weg.

"De diversiteit bij honden is zo sterk toegenomen dat het soort combinaties van virussen dat bij honden kan worden gecreëerd een potentieel risico inhoudt dat een virus van een hond in een mens springt."

Dr. Adolfo García-Sastre

In de Verenigde Staten wordt elke vogelgriep bij een populatie vogels geruimd. Dit zou een impopulaire oplossing zijn als het virus gedomesticeerde honden zou infecteren.

Dr. García-Sastre zegt: "Er zijn pogingen om het griepvirus bij varkens te beperken door middel van vaccinatie, en men zou vaccinatie voor honden kunnen overwegen."

Hopelijk zijn interventies van die aard niet nodig, maar alleen de tijd zal uitwijzen of hondengriep een ernstige reden tot bezorgdheid kan worden.

none:  griep - verkoudheid - sars alzheimer - dementie angst - stress