Hoe persoonlijkheidskenmerken de placeborespons beïnvloeden

Er is een uitgebreide literatuur over het mysterieuze placebo-effect. De laatste krant om zich bij deze menigte aan te sluiten, onderzoekt hoe persoonlijkheidskenmerken een rol kunnen spelen. Volgens de auteurs lijkt optimisme het effect te versterken.

Een recente studie duikt in het duistere fenomeen van het placebo-effect.

Het placebo-effect beschrijft een gunstige of positieve reactie op een inerte interventie. De tegenhanger ervan - het nocebo-effect - verwijst naar een negatieve reactie op een inactieve behandeling.

Wetenschappers gebruiken vaak placebogecontroleerde onderzoeken om medische interventies te evalueren, dus het is belangrijk om te begrijpen hoe en waarom deze effecten optreden. Immers, als mensen verlichting van hun symptomen ervaren of bijwerkingen krijgen wanneer ze alleen een suikerpil hebben ingenomen, wordt de interpretatie van de resultaten van onderzoeken bemoeilijkt.

De auteurs van een meta-analyse van onderzoeken waarin antidepressiva werden onderzocht, concludeerden bijvoorbeeld dat "het placebo-effect 68% van het effect in de medicijngroepen vertegenwoordigde".

Het belang van de placebo

Het effect van de placebo-respons op de betrouwbaarheid van klinische onderzoeken is algemeen bekend. Er is echter een nog belangrijkere reden om ze te bestuderen: als een inerte pil de kracht heeft om iemand zich beter te laten voelen, moeten we proberen die te benutten.

Zoals de auteurs uitleggen, moeten wetenschappers manieren vinden om het placebo-effect in klinische onderzoeken te minimaliseren en in de kliniek te maximaliseren.

Wetenschappers hebben al een reeks factoren ontdekt die bijdragen aan het placebo-effect. Tot nu toe hebben ze aangetoond dat genetica, leren en conditioneren en individuele verwachtingen van een behandelingsresultaat een rol spelen.

Een aanvulling op deze lijst is persoonlijkheid, die de focus was van een recente recensie in de Journal of Psychosomatic Research.

The Big Five en daarbuiten

De auteurs van de review wilden begrijpen of bepaalde brede persoonlijkheidskenmerken van invloed kunnen zijn op hoe waarschijnlijk het is dat iemand het placebo- of nocebo-effect ervaart.

Ze concentreerden zich op de zogenaamde Big Five-persoonlijkheidskenmerken: neuroticisme, extraversie, openheid voor ervaring, vriendelijkheid en consciëntieusheid. Voor deze studie namen de auteurs ook optimisme op in hun zoektocht.

Om dit te onderzoeken, zochten ze naar relevante artikelen die onderzoekers tussen januari 1997 en maart 2018 hadden gepubliceerd. In totaal voldeden 24 onderzoeken aan hun criteria. De auteurs schetsen hun belangrijkste bevinding:

"Optimisme was relatief consistent geassocieerd met verhoogde placeboreacties, terwijl pessimisme vrij consistent geassocieerd was met nocebo-reacties."

Ze ontdekten ook dat angst en ongerustheid verband hielden met de nocebo-reactie. Personen die deze gevoelens ervoeren, hadden meer kans om eventuele negatieve effecten van de behandeling waar te nemen.

Over het algemeen leggen de auteurs uit dat ze "geen eenzame persoonlijkheidskenmerken konden identificeren die uitsluitend verband houden met het reageren op placebo of nocebo."

Omdat de experimenten die de auteurs in de review hebben opgenomen, allemaal heel verschillend waren, bleek het moeilijk voor hen om betrouwbare conclusies te trekken. Ze leggen uit dat "de diversiteit van studiecontexten en interventies verantwoordelijk kan zijn voor [de] diverse resultaten."

Waarom optimisme en angst?

In hun paper bespreken de auteurs waarom er een verband bestaat tussen optimisme en het placebo-effect. Ze verwijzen naar eerder onderzoek en theoretiseren dat dit komt doordat optimisten en pessimisten van elkaar verschillen in de manier waarop ze omgaan met stressvolle situaties.

Bij de bespreking van hoe angst het nocebo-effect kan versterken, schrijven de auteurs dat het "kan worden verklaard door neuro-endocriene en biochemische mechanismen, vooral bij nocebo-hyperalgesie." Hyperalgesie is een verhoogde gevoeligheid voor pijn.

Als alternatief of aanvullend kunnen mensen die vatbaar zijn voor angst, "symptomen van hypervigilantie en angstgevoelens verkeerd interpreteren als tekenen van ziekte", leggen de auteurs uit.

Over het algemeen toont het gebrek aan overeenstemming tussen de studies aan dat er nog veel meer onderzoek nodig is voordat definitieve conclusies kunnen worden getrokken.

De auteurs merken op dat hoewel bijna elk onderzoek de Big Five op verschillende manieren beoordeelt, ze bijna altijd optimisme beoordeelden met behulp van dezelfde vragenlijst. De auteurs vragen zich af of dit "een onderliggende reden voor de unidirectionele resultaten" zou kunnen zijn.

Hoewel de recensie geen duidelijk beeld schetst van degenen die mogelijk gevoeliger zijn voor placebo- of nocebo-effecten, laat het wel een aanzienlijke kloof zien in ons begrip van deze complexe, verrassende en zinvolle reeks verschijnselen.

De auteurs hopen dat ze meer soortgelijk werk zullen inspireren door te schrijven: "Kortom, verder onderzoek en replicatiestudies voor optimisme en pessimisme lijken gerechtvaardigd, aangezien deze kenmerken de meest veelbelovende resultaten opleverden."

none:  veterinair psychologie - psychiatrie astma