Darmkanker: kan yoghurt precancereuze gezwellen voorkomen?

Nieuw observationeel onderzoek wijst op een verband tussen een lager risico op precancereuze gezwellen (adenoom) in de darm en consumptiepatronen van yoghurt - tenminste bij mannen.

Mannen die yoghurt eten, hebben mogelijk een lager risico op voorstadia van gezwellen in de darm.

Schattingen van het National Cancer Institute (NCI) geven aan dat er in 2019 145.600 nieuwe gevallen van colorectale kanker zullen zijn in de Verenigde Staten.

De NCI merkt ook op dat ongeveer 4,2% van de volwassenen tijdens hun leven een diagnose van colorectale kanker zal krijgen.

Hoewel veel factoren kunnen bijdragen aan het risico van een persoon om dikkedarmkanker te ontwikkelen, is een van de meest prominente factoren een slecht dieet.

Evenzo kan het volgen van een gezond dieet deze vorm van kanker op afstand helpen houden.

Het blijft onduidelijk welke voedingsfactoren het meest nuttig zijn om mensen tegen colorectale kanker te beschermen. Om deze reden zijn recente studies begonnen met het onderzoeken van de associatie tussen verschillende voedingsmiddelen en het risico op tumoren of precancereuze gezwellen.

De laatste, "adenomen" genoemd, zijn gezwellen die gewoonlijk goedaardig zijn; sommige hiervan hebben echter het potentieel om zich te ontwikkelen tot kwaadaardige of schadelijke tumoren.

Onderzoekers van de Harvard T.H. Chan School of Public Health in Boston, MA, en veel samenwerkende instellingen hebben nu een verband gevonden tussen een verminderd risico op adenomen bij mannen en een hoge consumptie van yoghurt. Deze resultaten verschijnen in het BMJ logboek Darm.

19% lager risico voor mannen die yoghurt eten

"[Sommige onderzoekers hebben] onderstreept dat het dringend nodig is om nieuwe aanpasbare factoren voor colorectale adenomen te identificeren, [en een] paar studies meldden dat een hogere inname van yoghurt het risico op colorectale kanker kan verminderen, mogelijk gemedieerd door het darmmicrobioom."

"Er is echter nog geen enkele studie die het verband tussen yoghurtinname en voorlopers van [colorectale kanker] heeft geëvalueerd", verklaren de auteurs van de studie in de inleiding van hun paper.

Om het verband tussen yoghurtconsumptie en het risico op het ontwikkelen van precancereuze darmgroei te onderzoeken, analyseerden eerste studie-auteur Xiaobin Zheng en collega's informatie over diëten en adenoomvorming in het geval van 32.606 mannen en 55.743 vrouwen.

De onderzoekers haalden de gegevens uit respectievelijk de Health Professionals Follow-Up Study en de Nurses ’Health Study.

Alle deelnemers stemden in met een endoscopie van de onderste darm in 1986-2012. Met deze procedure kunnen artsen de aanwezigheid van abnormale gezwellen in het onderste deel van de darm detecteren.

Ook hadden alle deelnemers eens in de 4 jaar informatie verstrekt over hun levensstijl en voedingsgewoonten. Dit omvatte informatie over yoghurtconsumptie.

Gedurende de onderzoeksperiode documenteerden de onderzoekers de ontwikkeling van 5.811 adenomen bij de mannen en 8.116 adenomen bij de vrouwen.

Mannen die aangaven twee of meer porties yoghurt per week te consumeren, hadden 19% minder kans op het ontwikkelen van precancereuze gezwellen in de darm (conventionele adenomen) vergeleken met mannen die aangaven helemaal geen yoghurt te eten.

Bovendien hadden mannen die twee of meer porties yoghurt per week aten 26% minder kans op het ontwikkelen van abnormale gezwellen met een grote kans om zich te ontwikkelen tot kwaadaardige tumoren in de dikke darm (niet het rectum).

De wetenschappers zagen geen associaties tussen yoghurtconsumptie en de ontwikkeling van gekartelde adenomen (premaligne laesies) van minder dan 1 centimeter (cm); ze rapporteren echter een waarschijnlijk verband met een lager risico op het ontwikkelen van grote gekartelde adenomen van 1 cm of meer

Zheng en team vonden geen associaties tussen yoghurtconsumptie en het risico op adenomen bij vrouwen.

Yoghurt kan ontstekingsremmende effecten hebben

Hoewel dit een observationeel onderzoek was - wat inhoudt dat het alleen verbanden kan leggen en niet spreekt van oorzaak-gevolgrelaties - zijn de auteurs van mening dat het feit dat ze dit verband in zo'n groot cohort vonden, wijst op een potentieel voor causaliteit.

Maar waarom zou yoghurtconsumptie de vorming van abnormale gezwellen in de darm kunnen helpen voorkomen? De onderzoekers hebben een paar theorieën.

"Producten van de twee veel voorkomende probiotica die in yoghurt worden gebruikt, Lactobacillus bulgaricus en Streptococcus thermophilus, kan het niveau van carcinogenen zoals nitroreductase, fecaal geactiveerde bacteriële enzymen en oplosbare fecale galzuren verlagen, ”veronderstellen ze.

Ook, "[het] sterkere verband tussen yoghurtinname en colon- versus rectale adenomen kan gedeeltelijk te wijten zijn aan de lagere pH in de dikke darm, wat meer gastvrij is voor probiotica", schrijven ze.

Ze koppelen ook yoghurtconsumptie aan lagere ontstekingsniveaus:

"Yoghurt kan ook het risico op adenoom verminderen door ontstekingsremmende effecten uit te oefenen op het slijmvlies van de karteldarm en het verbeteren van de darmbarrière."

In de toekomst wil het team verder onderzoek doen naar de mogelijke mechanismen die ten grondslag liggen aan de verbanden tussen yoghurtconsumptie en een lager kankerrisico.

De studie ontving een aantal onderzoekssubsidies, waarvan er vele afkomstig waren van de National Institutes of Health (NIH). Slechts één van de auteurs van het onderzoek (Charles Fuchs) verklaarde potentiële concurrerende belangen; hij is consultant voor verschillende farmaceutische en biotechnologiebedrijven, waaronder Bayer, Gilead Sciences en Pfizer.

none:  biologie - biochemie spierdystrofie - als tandheelkunde