Vitamine D en hersengezondheid: nieuw mechanisme kan de link verklaren

Nieuw onderzoek toont aan dat een tekort aan vitamine D een soort hersenondersteuning aantast die de neuronen ondersteunt. Deze bevinding zou kunnen leiden tot nieuwe therapieën voor de neurologische symptomen van psychische aandoeningen zoals schizofrenie.

Ons lichaam produceert vitamine D als reactie op blootstelling aan de zon. Nieuw onderzoek helpt verklaren waarom deze vitamine de sleutel is voor de gezondheid van de hersenen.

Vitamine D, die mensen soms de 'zonnevitamine' noemen, is nodig voor het behoud van gezonde botten. Het komt ook het immuunsysteem en het cardiovasculaire systeem ten goede, evenals de endocriene functie.

Onderzoek heeft bijvoorbeeld gesuggereerd dat onvoldoende vitamine D het immuunsysteem kan aantasten, het risico op hypertensie kan verhogen en de insulinesecretie bij mensen met diabetes type 2 negatief kan beïnvloeden.

Nieuwere onderzoeken hebben zich gericht op het mogelijke verband tussen vitamine D en de gezondheid van de hersenen. Bijvoorbeeld een recente studie die Medisch nieuws vandaag gerapporteerd over versterkte het idee dat er mogelijk een verband bestaat tussen vitamine D-tekort en een hoger risico op schizofrenie.

Andere onderzoeken hebben aangetoond dat het ontnemen van vitamine D aan knaagdieren van middelbare leeftijd ertoe leidde dat ze hersenschade opliepen en minder goed presteerden op cognitieve tests. Onderzoekers hebben ook ontdekt dat mensen die een plotselinge hartstilstand overleven, minder snel de hersenfunctie herstellen als ze een laag vitamine D-gehalte hebben.

Een nieuwe studie gaat dieper in op dit verband tussen vitamine D en hersenfunctie om een ​​mogelijke reden te vinden waarom de voedingsstof de sleutel kan zijn tot de geheugenfunctie.

Thomas Burne, universitair hoofddocent aan het University of Queensland Brain Institute in St. Lucia, Australië, leidde het nieuwe onderzoek. Burne en zijn collega's publiceerden hun bevindingen in het tijdschrift Trends in neurowetenschappen.

Vermindering van de ‘steigers’ van de hersenen

Burne legt de motivatie voor het onderzoek uit door te zeggen: "Wereldwijd hebben meer dan een miljard mensen te kampen met vitamine D-tekort, en er is een bewezen verband tussen vitamine D-tekort en verminderde cognitie."

"Helaas, precies hoe vitamine D de hersenstructuur en -functie beïnvloedt, is niet goed begrepen, dus het is onduidelijk gebleven waarom een ​​tekort problemen veroorzaakt."

Om het onderliggende mechanisme te achterhalen, beroofden Burne en collega's gezonde volwassen muizen gedurende 20 weken van vitamine D in de voeding, waarna ze ze gebruikten om ze te vergelijken met een groep controlemuizen.

Cognitieve tests lieten zien dat de muizen zonder vitamine D minder in staat waren om nieuwe dingen te leren en te onthouden in vergelijking met de muizen in de controlegroep.

Scans van de hersenen van de knaagdieren toonden een vermindering van de zogenaamde perineuronale netten in de hippocampus - het hersengebied dat essentieel is voor geheugenvorming.

De perineuronale netten werken als "steigers" in de hersenen. "Deze netten vormen een sterk, ondersteunend netwerk rond bepaalde neuronen, en daardoor stabiliseren ze de contacten die deze cellen maken met andere neuronen", legt Burne uit.

De onderzoeker vervolgt met: "Er was ook een sterke afname in zowel het aantal als de sterkte van verbindingen tussen neuronen in [de hippocampus]."

Hoewel de studie dit mechanisme niet stevig vastlegde, denken de onderzoekers dat vitamine D-tekort perineuronale netten kwetsbaarder maakt voor de afbrekende werking van enzymen.

"Omdat neuronen in de hippocampus hun ondersteunende perineuronale netten verliezen, hebben ze moeite om verbindingen te onderhouden, en dit leidt uiteindelijk tot een verlies van cognitieve functie", zegt Burne.

De auteur denkt ook dat een verminderde hersenfunctie in de hippocampus kan bijdragen aan enkele symptomen van schizofrenie, zoals geheugenverlies en cognitieve verstoringen.

"De volgende stap is om deze nieuwe hypothese te testen op het verband tussen vitamine D-tekort, perineuronale netten en cognitie", zegt Burne. De onderzoeker is hoopvol over de therapeutische implicaties van de bevindingen van zijn team.

“We zijn ook bijzonder verheugd dat we hebben ontdekt dat deze netten kunnen veranderen bij volwassen muizen. Ik hoop dat, omdat ze dynamisch zijn, er een kans is dat we ze kunnen herbouwen, en dat zou de weg kunnen bereiden voor nieuwe behandelingen. "

Thomas Burne

none:  slaap - slaapstoornissen - slapeloosheid tuberculose rugpijn