Wat doet de lever?

De lever is het grootste vaste orgaan en de grootste klier in het menselijk lichaam. Het voert meer dan 500 essentiële taken uit.

De lever is geclassificeerd als onderdeel van het spijsverteringsstelsel en omvat ontgifting, eiwitsynthese en de productie van chemicaliën die helpen bij het verteren van voedsel.

Dit MNT Kenniscentrum artikel behandelt de belangrijkste rollen van de lever, hoe de lever regenereert, wat er gebeurt als de lever niet correct functioneert en hoe de lever gezond te houden.

Snelle feiten over de lever

  • De lever wordt geclassificeerd als een klier.
  • Dit vitale orgaan vervult meer dan 500 rollen in het menselijk lichaam.
  • Het is het enige orgaan dat kan regenereren.
  • De lever is het grootste vaste orgaan in het lichaam.
  • Alcoholmisbruik is een van de belangrijkste oorzaken van leverproblemen in de geïndustrialiseerde wereld.

Structuur

De lever is een van de meest veelzijdige en belangrijke organen.

Met een gewicht tussen 3,17 en 3,66 pond (lb), of tussen 1,44 en 1,66 kilogram (kg), is de lever roodbruin met een rubberachtige textuur. Het bevindt zich boven en links van de maag en onder de longen.

De huid is het enige orgaan dat zwaarder en groter is dan de lever.

De lever is ongeveer driehoekig en bestaat uit twee lobben: een grotere rechterkwab en een kleinere linkerkwab. De lobben worden gescheiden door het falciforme ligament, een weefselband die het verankerd houdt aan het middenrif.

Een laag bindweefsel genaamd Glisson's capsule bedekt de buitenkant van de lever. Deze capsule wordt verder bedekt door het peritoneum, een membraan dat de bekleding van de buikholte vormt.

Dit helpt de lever op zijn plaats te houden en beschermt deze tegen fysieke schade.

Aderen

In tegenstelling tot de meeste organen heeft de lever twee belangrijke bloedbronnen. De poortader voert voedingsrijk bloed uit het spijsverteringsstelsel en de leverslagader voert zuurstofrijk bloed uit het hart.

De bloedvaten splitsen zich in kleine haarvaatjes, die elk eindigen in een lobulus. Lobules zijn de functionele eenheden van de lever en bestaan ​​uit miljoenen cellen die hepatocyten worden genoemd.

Bloed wordt via drie levervenen uit de lever verwijderd.

Functies

De lever wordt geclassificeerd als een klier en wordt geassocieerd met vele functies. Het is moeilijk om een ​​precies aantal te geven, aangezien het orgaan nog steeds wordt onderzocht, maar men denkt dat de lever 500 verschillende rollen vervult.

De belangrijkste functies van de lever zijn onder meer:

  • Galproductie: Gal helpt de dunne darm om vetten, cholesterol en sommige vitamines af te breken en te absorberen. Gal bestaat uit galzouten, cholesterol, bilirubine, elektrolyten en water.
  • Absorberen en metaboliseren van bilirubine: Bilirubine wordt gevormd door de afbraak van hemoglobine. Het ijzer dat vrijkomt uit hemoglobine wordt opgeslagen in de lever of het beenmerg en gebruikt om de volgende generatie bloedcellen te maken.
  • Ondersteuning van bloedstolsels: Vitamine K is nodig voor de aanmaak van bepaalde stollingsmiddelen die helpen bij het stollen van het bloed. Gal is essentieel voor de opname van vitamine K en wordt aangemaakt in de lever. Als de lever niet genoeg gal aanmaakt, kunnen er geen stollingsfactoren worden geproduceerd.
  • Vetmetabolisatie: gal breekt vetten af ​​en maakt ze gemakkelijker verteerbaar.
  • Metaboliserende koolhydraten: Koolhydraten worden opgeslagen in de lever, waar ze worden afgebroken tot glucose en overgeheveld naar de bloedbaan om normale glucosespiegels te behouden. Ze worden opgeslagen als glycogeen en vrijgegeven wanneer een snelle uitbarsting van energie nodig is.
  • Vitamine- en mineralenopslag: de lever slaat vitamine A, D, E, K en B12 op. Het houdt aanzienlijke hoeveelheden van deze vitamines opgeslagen. In sommige gevallen worden vitamines voor meerdere jaren als back-up bewaard. De lever slaat ijzer uit hemoglobine op in de vorm van ferritine, klaar om nieuwe rode bloedcellen aan te maken. De lever slaat ook koper op en geeft het af.
  • Helpt bij het metaboliseren van eiwitten: gal helpt bij het afbreken van eiwitten voor de spijsvertering.
  • Filtert het bloed: de lever filtert en verwijdert verbindingen uit het lichaam, inclusief hormonen, zoals oestrogeen en aldosteron, en verbindingen van buiten het lichaam, inclusief alcohol en andere drugs.
  • Immunologische functie: de lever maakt deel uit van het mononucleaire fagocytensysteem. Het bevat grote aantallen Kupffer-cellen die betrokken zijn bij de immuunactiviteit. Deze cellen vernietigen alle ziekteverwekkende stoffen die via de darmen in de lever zouden kunnen komen.
  • Productie van albumine: Albumine is het meest voorkomende eiwit in bloedserum. Het transporteert vetzuren en steroïde hormonen om de juiste druk te behouden en het lekken van bloedvaten te voorkomen.
  • Synthese van angiotensinogeen: dit hormoon verhoogt de bloeddruk door de bloedvaten te vernauwen wanneer het wordt gewaarschuwd door de productie van een enzym dat renine wordt genoemd in de nieren.

Regeneratie

Vanwege het belang van de lever en zijn functies, heeft de evolutie ervoor gezorgd dat hij snel kan teruggroeien zolang hij gezond wordt gehouden. Dit vermogen wordt gezien bij alle gewervelde dieren, van vis tot mensen.

De lever is het enige viscerale orgaan dat kan regenereren.

Het kan volledig regenereren, zolang er maar minimaal 25 procent van het weefsel overblijft. Een van de meest indrukwekkende aspecten van deze prestatie is dat de lever kan teruggroeien naar zijn vorige grootte en vermogen zonder enig verlies van functie tijdens het groeiproces.

Als bij muizen tweederde van de lever wordt verwijderd, kan het resterende leverweefsel binnen 5 tot 7 dagen teruggroeien tot zijn oorspronkelijke grootte. Bij mensen duurt het proces iets langer, maar regeneratie kan nog steeds plaatsvinden in 8 tot 15 dagen - een ongelooflijke prestatie, gezien de grootte en complexiteit van het orgel.

In de daaropvolgende weken wordt het nieuwe leverweefsel niet meer te onderscheiden van het oorspronkelijke weefsel.

Deze regeneratie wordt ondersteund door een aantal verbindingen, waaronder groeifactoren en cytokinen. Enkele van de belangrijkste verbindingen in het proces lijken te zijn:

  • hepatocyte groeifactor
  • insuline
  • transformerende groeifactor-alfa
  • Epidermale groeifactor
  • interleukine-6
  • noradrenaline

Ziekten

Er is een reeks aandoeningen die de lever aantasten.

Een orgaan dat zo complex is als de lever, kan een reeks problemen ervaren. Een gezonde lever functioneert zeer efficiënt. Bij een zieke of slecht functionerende lever kunnen de gevolgen echter gevaarlijk of zelfs fataal zijn.

Voorbeelden van leveraandoeningen zijn onder meer:

Fascioliasis: dit wordt veroorzaakt door de parasitaire invasie van een parasitaire worm die bekend staat als een leverbot, die maanden of zelfs jaren in de lever kan sluimeren. Fascioliasis wordt als een tropische ziekte beschouwd.

Cirrose: hierdoor vervangt littekenweefsel de levercellen in een proces dat bekend staat als fibrose. Deze aandoening kan worden veroorzaakt door een aantal factoren, waaronder gifstoffen, alcohol en hepatitis. Uiteindelijk kan fibrose leiden tot leverfalen omdat de functionaliteit van de levercellen wordt vernietigd.

Hepatitis: Hepatitis is de naam die wordt gegeven aan een algemene infectie van de lever en virussen, toxines of een auto-immuunrespons kunnen dit veroorzaken. Het wordt gekenmerkt door een ontstoken lever. In veel gevallen kan de lever zichzelf genezen, maar in ernstige gevallen kan leverfalen optreden.

Alcoholische leverziekte: te veel alcohol drinken gedurende lange tijd kan leverschade veroorzaken. Het is de meest voorkomende oorzaak van cirrose in de wereld.

Primaire scleroserende cholangitis (PSC): PSC is een ernstige ontstekingsziekte van de galwegen die resulteert in hun vernietiging. Er is momenteel geen remedie en de oorzaak is momenteel onbekend, hoewel wordt aangenomen dat de aandoening auto-immuun is.

Vette leverziekte: dit komt meestal voor naast obesitas of alcoholmisbruik. Bij leververvetting hopen zich vacuolen van vet op in de levercellen. Als het niet wordt veroorzaakt door alcoholmisbruik, wordt de aandoening niet-alcoholische leververvetting (NAFLD) genoemd.

Het wordt meestal veroorzaakt door genetica, medicijnen of een dieet met veel fructosesuiker. Het is de meest voorkomende leveraandoening in ontwikkelde landen en wordt in verband gebracht met insulineresistentie. Niet-alcoholische steatohepatitis (NASH) is een aandoening die kan ontstaan ​​als NAFLD erger wordt. NASH is een bekende oorzaak van levercirrose.

Gilbertsyndroom: dit is een genetische aandoening die 3 tot 12 procent van de bevolking treft. Bilirubine wordt niet volledig afgebroken. Milde geelzucht kan optreden, maar de aandoening is onschadelijk.

Leverkanker: De meest voorkomende vormen van leverkanker zijn hepatocellulair carcinoom en cholangiocarcinoom. De belangrijkste oorzaken zijn alcohol en hepatitis. Het is de zesde meest voorkomende vorm van kanker en de tweede meest voorkomende doodsoorzaak door kanker.

Gezondheid

Hieronder vindt u enkele aanbevelingen om uw lever naar behoren te laten werken:

  • Dieet: Omdat de lever verantwoordelijk is voor het verteren van vetten, kan het consumeren van te veel vetten het orgaan overbelasten en het van andere taken verstoren. Obesitas is ook gekoppeld aan leververvetting.
  • Matige alcoholinname: Vermijd het gebruik van meer dan twee drankjes tegelijk. Te veel alcohol drinken veroorzaakt na verloop van tijd levercirrose. Wanneer de lever alcohol afbreekt, produceert het giftige chemicaliën, zoals aceetaldehyde en vrije radicalen. Om ernstige schade te voorkomen, duurt het bij mannen 20 jaar lang het equivalent van een liter wijn per dag. Voor vrouwen is de drempel minder dan de helft daarvan.
  • Illegale stoffen vermijden: bij de laatste enquête in 2012 hadden bijna 24 miljoen mensen in de Verenigde Staten de afgelopen maand een illegale, niet-medische drug gebruikt. Deze kunnen de lever overbelasten met gifstoffen.
  • Pas op bij het mengen van medicijnen: Sommige geneesmiddelen op recept en natuurlijke remedies kunnen een negatieve wisselwerking hebben wanneer ze worden gemengd. Het mengen van drugs met alcohol legt een aanzienlijke druk op de lever. Het combineren van alcohol en paracetamol kan bijvoorbeeld leiden tot acuut leverfalen. Zorg ervoor dat u de instructies voor eventuele medicijnen volgt.
  • Bescherming tegen chemicaliën in de lucht: Bij het schilderen of het gebruik van sterke reinigings- of tuinchemicaliën moet de ruimte goed worden geventileerd of moet een masker worden gedragen. Chemische stoffen in de lucht kunnen leverschade veroorzaken omdat de lever alle gifstoffen die het lichaam binnendringen, moet verwerken.
  • Reizen en vaccinaties: Vaccinatie is essentieel als u naar een gebied reist waar hepatitis A of B een probleem kan zijn. Malaria groeit en vermenigvuldigt zich in de lever en gele koorts kan leiden tot leverfalen. Beide ziekten kunnen worden voorkomen door orale medicatie en vaccinatie.
  • Veilige seks: er is geen vaccinatie voor hepatitis C, dus voorzichtigheid is geboden met betrekking tot veilige seks, tatoeages en piercings.
  • Vermijd blootstelling aan bloed en ziektekiemen: Roep medische hulp in als u wordt blootgesteld aan het bloed van een andere persoon. Het is ook belangrijk om persoonlijke spullen met betrekking tot hygiëne, zoals tandenborstels, niet te delen en om vuile naalden te vermijden.

Ondanks zijn vermogen om te regenereren, is de lever daarvoor afhankelijk van zijn gezondheid. De lever kan meestal worden beschermd door keuzes in levensstijl en dieetmaatregelen.

none:  reumatologie mrsa - medicijnresistentie immuunsysteem - vaccins