Wat veroorzaakt testiculaire atrofie?

Testiculaire atrofie treedt op wanneer de teelballen krimpen. De teelballen zijn twee mannelijke voortplantingsklieren die zich in het scrotum net achter de penis bevinden. Deze klieren zijn verantwoordelijk voor het aanmaken van sperma.

Er zijn verschillende mogelijke redenen waarom de teelballen krimpen, waaronder veroudering, onderliggende medische aandoeningen of infecties.

Lees in dit artikel meer over de oorzaken, symptomen en behandeling van testiculaire atrofie.

Wat is testiculaire atrofie?

Veroudering is een veelvoorkomende oorzaak van testiculaire atrofie.

Testiculaire atrofie is wanneer de testikels krimpen. In het geval van testiculaire atrofie worden de testikels kleiner door het verlies van enkele kiemcellen en Leydig-cellen.

Kiemcellen produceren sperma, terwijl Leydig-cellen testosteron produceren.

Als de teelballen krimpen, kan een persoon een lager aantal zaadcellen, lagere testosteronniveaus of beide hebben vanwege het verlies van deze cellen.

Testiculaire atrofie verschilt van de krimp die optreedt als gevolg van koude temperaturen. Bij lagere temperaturen trekt het scrotum zich terug of krimpt het, waardoor de teelballen dichter naar het lichaam worden getrokken om de warmte vast te houden. Bij warmere temperaturen wordt het losser, waardoor de testikels kunnen afkoelen.

Oorzaken

Mogelijke oorzaken van testiculaire atrofie zijn onder meer:

  • leeftijd
  • zaadbalkanker
  • orchitis
  • ziekten
  • overmatig alcoholgebruik
  • hormonale onbalans
  • teelbalverdraaiing
  • varicocele

Leeftijd

Na verloop van tijd zullen de teelballen waarschijnlijk beginnen te krimpen. Dit is een natuurlijk proces, aangezien het lichaam minder testosteron of sperma aanmaakt na de meest reproductieve jaren.

Hormonale onbalans

Hormonale onevenwichtigheden kunnen soms testiculaire atrofie veroorzaken. Als het lichaam wordt gedreven om minder testosteron te produceren, kunnen de testikels beginnen te krimpen.

Enkele mogelijke oorzaken van een hormonale onbalans die de productie van testosteron onderdrukken, zijn onder meer:

  • testosteronvervangende therapie
  • oestrogeen gebruiken
  • anabolische steroïden
  • bepaalde medicijnen

Orchitis

Orchitis is een infectie die pijn en ontsteking in de testikels veroorzaakt. Een virus- of bacteriële infectie kan orchitis veroorzaken.

Enkele van de meest voorkomende oorzaken van orchitis zijn:

  • chlamydia
  • gonorroe
  • darmbacteriën die na anale geslachtsgemeenschap door het voortplantingsstelsel reizen
  • urineweginfecties (UTI's)
  • operatie aan de urinewegen
  • gebruik van een katheter

Ziekten

Bepaalde ziekten of infecties kunnen het risico op testiculaire atrofie verhogen, waaronder bof en hiv.

Behandeling kan de atrofie omkeren, afhankelijk van de ernst van de krimp.

Overmatig alcoholgebruik

Het regelmatig consumeren van overmatige hoeveelheden alcohol kan een verlaging van de testosteronniveaus veroorzaken.

Overmatig alcoholgebruik kan ook schade aan het testiculaire weefsel veroorzaken, wat kan resulteren in testiculaire atrofie.

Teelbalverdraaiing

Testiculaire torsie vindt plaats als een zaadbal roteert, waarbij de zaadstreng wordt verdraaid die de teelballen met de rest van het voortplantingsstelsel verbindt.

Naast pijn en zwelling veroorzaakt het gedraaide koord bloedverlies naar de testikels. Als een persoon niet snel wordt behandeld, kan het verlies van zuurstof en bloedstroom leiden tot permanente testiculaire atrofie.

Varicocele

Varicocele verwijst naar wanneer de aderen die door het scrotum lopen, worden vergroot. Varicocele komt meestal alleen aan de linkerkant voor.

In veel gevallen realiseert een persoon zich misschien niet dat ze varicocèle hebben, omdat het mogelijk geen symptomen veroorzaakt. Ze kunnen echter opmerken dat de linker testikel kleiner lijkt dan normaal.

Testiculaire kanker

In zeldzame gevallen kan zaadbalkanker testiculaire atrofie veroorzaken. Volgens de American Cancer Society is de gemiddelde leeftijd voor de diagnose van zaadbalkanker 33.

Hoewel zaadbalkanker de neiging heeft om jongere mannen te treffen, is het zeer goed te behandelen.

Symptomen

Vaak is het meest voor de hand liggende symptoom van testiculaire atrofie de merkbare krimp van een of beide testikels.

Afhankelijk van de leeftijd van de persoon en de onderliggende aandoeningen, kan een persoon echter enkele aanvullende symptomen opmerken.

Degenen die de puberteit nog niet hebben doorgemaakt, kunnen een:

  • grotere penisgrootte
  • gebrek aan gezichts- of schaamhaar

Als testiculaire atrofie optreedt na de puberteit, kunnen aanvullende symptomen zijn:

  • zachte testikels
  • lagere zin in seks
  • verminderde spiermassa
  • onvruchtbaarheid
  • verminderd gezichts- of schaamhaar

Als een onderliggende medische aandoening testiculaire atrofie veroorzaakt, kan een persoon ook last krijgen van:

  • pijn in de testikels
  • ontsteking
  • koorts
  • misselijkheid

Diagnose

Om testiculaire atrofie te diagnosticeren, zal een arts een lichamelijk onderzoek uitvoeren.

Een arts begint normaal gesproken testiculaire atrofie te diagnosticeren door vragen te stellen over de levensstijl en medische geschiedenis van het individu. Ze zullen ook vragen naar eventuele medicijnen die iemand gebruikt.

Een arts zal waarschijnlijk ook een lichamelijk onderzoek van de testikels uitvoeren, waarbij hij naar de volgende eigenschappen kijkt:

  • grootte
  • vorm
  • textuur
  • stevigheid

Ten slotte kan een arts enkele aanvullende tests bestellen om te helpen bepalen wat de testiculaire atrofie veroorzaakt. Mogelijke tests zijn onder meer:

  • een echografie van de testikels om te kijken naar afwijkingen en doorbloeding
  • bloedonderzoek om te zoeken naar tekenen van infectie
  • wattenstaafjes of urinetests om te testen op seksueel overdraagbare aandoeningen
  • hormoonspiegel testen

Behandeling

Hoe een arts testiculaire atrofie behandelt, hangt af van de onderliggende oorzaak. Mogelijke behandelingen kunnen zijn:

  • antibiotica voor een infectie
  • veranderingen in levensstijl
  • hormoontherapie
  • chirurgie, vooral in gevallen van testiculaire torsie

Als een persoon testiculaire atrofie vroeg ontdekt en zo snel mogelijk wordt behandeld, is het misschien mogelijk om de krimp ongedaan te maken.

Sommige aandoeningen, zoals testiculaire torsie, vereisen onmiddellijke behandeling om permanente schade aan de zaadbal te voorkomen.

Werken natuurlijke behandelingen?

Sommige mensen beweren dat er natuurlijke behandelingen zijn voor testiculaire atrofie. Er is geen klinisch bewijs dat suggereert dat natuurlijke remedies testiculaire atrofie of de onderliggende oorzaken ervan kunnen corrigeren.

Outlook

Mensen moeten zich bewust zijn van de normale grootte en vorm van hun testikels. Als een of beide testikels merkbaar kleiner worden, kunt u het beste zo snel mogelijk een arts raadplegen.

Er is meer kans om testiculaire atrofie om te keren met vroege interventie en behandeling.

none:  tandheelkunde alvleesklierkanker de ziekte van Huntington