Alles wat u moet weten over cholera

Cholera is een acute epidemische infectieziekte. Het wordt gekenmerkt door waterige diarree, extreem verlies van vocht en elektrolyten en ernstige uitdroging. Het kan fataal zijn.

Het wordt veroorzaakt door de bacterie Vibrio cholera (V. cholera).

Ondanks dat het gemakkelijk te behandelen is, treft cholera naar schatting jaarlijks tussen de 3 en 5 miljoen mensen en veroorzaakt het wereldwijd meer dan 100.000 doden.

Als gevolg van ernstige uitdroging zijn de sterftecijfers hoog wanneer ze niet worden behandeld, vooral onder kinderen en zuigelingen. De dood kan binnen enkele uren optreden bij verder gezonde volwassenen. Degenen die herstellen, hebben meestal langdurige immuniteit tegen herinfectie.

Cholera kwam in de jaren 1800 veel voor in de Verenigde Staten, maar is nu zeldzaam omdat er goed ontwikkelde sanitaire systemen en leefomstandigheden zijn.

Wanneer mensen echter naar Azië, Afrika en sommige delen van Latijns-Amerika reizen, moeten mensen zichzelf tegen cholera beschermen door vooraf de juiste vaccinaties te hebben, alleen gekookt water of uit een verzegelde fles te drinken en goede handwaspraktijken te volgen.

Wat is cholera?

Diarree is het belangrijkste symptoom van cholera.

De oorzaak van cholera is infectie door de V. cholera bacteriën. Deze bacteriën werden ontdekt in 1883.

De Duitse bacterioloog Robert Koch (1843-1910) bestudeerde de ziekte tijdens een epidemie in Egypte. Hij vond een bacterie in de darmen van degenen die aan cholera waren gestorven, maar hij kon het organisme niet isoleren en er geen dieren mee infecteren.

Later dat jaar ging Koch naar India, waar hij erin slaagde de bacteriën te isoleren. Hij ontdekte dat ze gedijen in vochtig, vuil linnen en vochtige aarde, en in de ontlasting van patiënten met de ziekte.

V. cholera bacteriën leven in ondiep, zout water op microscopisch kleine kreeftachtigen. Ze kunnen ook bestaan ​​als kolonies van biofilms die het wateroppervlak, planten, stenen, schelpen en dergelijke bedekken, en ze kunnen leven tussen de eieren van muggen, die dienen als een reservoir voor cholerabacteriën.

Giftige stammen van cholerabacteriën produceren een gif dat bij mensen heftige diarree veroorzaakt.

Wanneer de bacteriën gebieden binnenkomen waar mensen leven, kunnen ze snel ernstige epidemieën veroorzaken. Weersveranderingen, bevolkingsverlies en verbeterde sanitaire voorzieningen kunnen allemaal een einde maken aan een uitbraak.

Symptomen

Slechts ongeveer 1 op de 20 cholerabesmettingen is ernstig en een hoog percentage geïnfecteerde mensen vertoont geen symptomen.

Als er symptomen optreden, doen ze dat tussen 12 uur en 5 dagen na blootstelling. Ze variëren van mild of asymptomatisch tot ernstig.

Ze omvatten doorgaans:

  • grote hoeveelheden explosieve waterige diarree, ook wel 'rijstwaterkrukken' genoemd, omdat het eruit kan zien als water dat is gebruikt om rijst te wassen
  • braken
  • beenkrampen

Een persoon met cholera kan snel vocht verliezen, tot wel 20 liter per dag, waardoor ernstige uitdroging en shock kunnen optreden.

Tekenen van uitdroging zijn onder meer:

  • losse huid
  • diepliggende ogen
  • droge mond
  • verminderde secretie, bijvoorbeeld minder zweten
  • snelle hartslag
  • lage bloeddruk
  • duizeligheid of duizeligheid
  • snel gewichtsverlies

Shock kan leiden tot instorting van de bloedsomloop. Het is een levensbedreigende aandoening en een medisch noodgeval.

Oorzaken

Cholera komt vaker voor bij overbevolking en slechte sanitaire voorzieningen.

Cholera-bacteriën komen het lichaam binnen via de mond, vaak via voedsel of water dat is verontreinigd met menselijk afval, vanwege slechte sanitaire voorzieningen en hygiëne.

Ze kunnen ook binnenkomen door zeevruchten te eten die rauw of niet volledig gekookt zijn, met name schaaldieren die inheems zijn in estuariumomgevingen, zoals oesters of krabben.

Slecht schoongemaakte groenten die worden geïrrigeerd door vervuilde waterbronnen zijn een andere veelvoorkomende infectiebron.

In situaties waarin sanitaire voorzieningen ernstig worden bedreigd, zoals in vluchtelingenkampen of gemeenschappen met zeer beperkte watervoorraden, kan een enkel getroffen slachtoffer al het water voor een hele bevolking vervuilen.

Diagnose

Een arts kan cholera vermoeden als een patiënt ernstige, waterige diarree, braken en snelle uitdroging heeft, vooral als ze onlangs zijn gereisd naar een plaats met een recente geschiedenis van cholera of slechte sanitaire voorzieningen, of als ze onlangs schaaldieren hebben gegeten.

Er wordt een ontlastingsmonster naar een laboratorium gestuurd om te testen, maar als cholera wordt vermoed, moet de patiënt met de behandeling beginnen voordat de resultaten terugkomen.

Behandeling

Normaal gesproken leidt uitdroging tot de dood door cholera, dus de belangrijkste behandeling is om orale hydratatieoplossing (ORS) te geven, ook wel orale rehydratatietherapie (ORT) genoemd.

De behandeling bestaat uit grote hoeveelheden water gemengd met een mengsel van suiker en zouten.

Voorverpakte mengsels zijn in de handel verkrijgbaar, maar de wijdverbreide distributie in ontwikkelingslanden wordt beperkt door de kosten, dus worden vaak zelfgemaakte ORS-recepten gebruikt, met gewone huishoudelijke ingrediënten.

Ernstige gevallen van cholera vereisen intraveneuze vloeistofvervanging. Een volwassene die 70 kilo weegt, heeft minimaal 7 liter intraveneuze vloeistof nodig.

Antibiotica kunnen de duur van de ziekte verkorten, maar de WHO raadt het massaal gebruik van antibiotica voor cholera niet aan vanwege het toenemende risico op bacteriële resistentie.

Geneesmiddelen tegen diarree worden niet gebruikt omdat ze voorkomen dat de bacteriën uit het lichaam worden gespoeld.

Met de juiste zorg en behandeling zou het sterftecijfer ongeveer 1 procent moeten zijn.

Preventie

Cholera wordt vaak verspreid via voedsel en vanwege slechte hygiëne. Enkele eenvoudige maatregelen kunnen het risico op cholera verminderen.

Handen wassen is belangrijk om de verspreiding van ziekten te voorkomen.

Bij reizen in gebieden waar de ziekte endemisch is, is het belangrijk om:

  • Eet alleen fruit dat je hebt geschild.
  • Vermijd salades, rauwe vis en ongekookte groenten.
  • Zorg ervoor dat het voedsel goed gaar is.
  • Zorg ervoor dat het water is gebotteld of gekookt en veilig kan worden geconsumeerd.
  • Vermijd straatvoedsel, omdat dit cholera en andere ziekten kan overbrengen.

Reizigers moeten leren over cholera voordat ze een land bezoeken waar het voorkomt.

Individuen moeten onmiddellijk medische hulp inroepen als ze symptomen ervaren zoals krampen in de benen, braken en diarree in een gemeenschap waar de ziekte voorkomt.

Cholera-vaccin

Er zijn momenteel drie choleravaccins die worden aanbevolen door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Dit zijn Dukoral, Shanchol en Euvichol.

Alle drie hebben twee doses nodig om volledige bescherming te bieden.

Dukoral moet met schoon water worden ingenomen en het biedt ongeveer 65 procent bescherming gedurende 2 jaar. Shanchol en Euvichol hoeven niet met water te worden ingenomen en bieden gedurende 5 jaar 65 procent bescherming. Alle vaccins bieden een hogere bescherming dichter bij de tijd dat ze worden toegediend.

Risicofactoren

Mensen die het meeste risico lopen om voedsel of water te consumeren dat besmet is met de V. cholera omvatten:

  • mensen die in de gezondheidszorg werken en mensen met cholera behandelen
  • hulpverleners die reageren op cholera-uitbraken
  • mensen die reizen in gebieden waar nog steeds cholera kan worden overgedragen en die de hygiënische en voedselveiligheidsmaatregelen niet in acht nemen

Brede epidemieën van cholera komen vaak voor als gevolg van watervoorraden die besmet zijn met menselijk afval en verkopers van straatvoedsel.

De volgende mensen lopen ook het risico op een ernstigere reactie op V. cholera dan anderen:

  • mensen met achlorydia, een aandoening waarbij zoutzuur uit de maag wordt verwijderd
  • personen met bloedgroep O
  • mensen met chronische medische aandoeningen
  • mensen zonder toegang tot ORT en andere medische diensten

Effectieve hygiënemaatregelen kunnen het risico van cholera helpen verminderen.

none:  veneuze trombo-embolie- (vte) cosmetische geneeskunde - plastische chirurgie de ziekte van Huntington