Waarom groene bladgroenten de gezondheid van de lever kunnen beschermen

Nieuw onderzoek dat in het tijdschrift voorkomt Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) ontdekt dat een stof die aanwezig is in groene bladgroenten, niet-alcoholische leververvetting bij muizen helpt voorkomen.

Groene bladgroenten, zoals sla en spinazie, bevatten hoge concentraties nitraat, een stof die leververvetting op afstand kan houden.

Niet-alcoholische leververvetting (NAFLD), of leversteatose, is een aandoening waarbij vet zich ophoopt in de lever. Tussen 30 en 40 procent van de volwassenen in de Verenigde Staten leven met NAFLD.

De aandoening is een van de meest voorkomende oorzaken van chronische leverziekte in westerse landen, en experts associëren het met obesitas, overgewicht en metabole risicofactoren.

Momenteel zijn er geen goedgekeurde behandelingen voor NAFLD, die zich kunnen ontwikkelen tot ernstigere aandoeningen, zoals steatohepatitis, fibrose en cirrose. Beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg raden aan om af te vallen, gezonde voedingskeuzes te maken en meer lichaamsbeweging te doen om vet in de lever te verminderen.

Nieuw onderzoek kan echter de weg banen voor een nieuwe behandeling. Wetenschappers van het Karolinska Institutet in Zweden hebben zojuist een studie gepubliceerd waarin ze aantonen dat anorganisch nitraat - een stof die van nature voorkomt in groene bladgroenten - de vetophoping in de lever kan verminderen.

Mattias Carlström, universitair hoofddocent bij de afdeling Fysiologie en Farmacologie aan het Karolinska Institutet, is een van de senior onderzoekers en corresponderende auteurs van de studie.

Anorganisch nitraat is de sleutel voor de gezondheid van de lever

Carlström en collega's bestudeerden de effecten van het aanvullen van een westers dieet met veel vet en veel suiker met nitraat in de voeding bij muizen.

Ze verdeelden de muizen in drie groepen en gaven ze elk een ander dieet. De controlegroep kreeg een normaal dieet, terwijl de vetrijke dieetgroep het equivalent van een westers dieet kreeg, en de derde groep kreeg een vetrijk dieet met nitraatsuppletie.

Zoals verwacht, wonnen de muizen in de vetrijke dieetgroep aan gewicht en vetmassa en hadden ze een verhoogde bloedsuikerspiegel. Al deze markers waren echter significant lager in de groep die ook nitraat ontving.

Carlström rapporteert over de bevindingen en zegt: "Toen we supplementen met nitraat uit de voeding toevoegden aan muizen die een westers dieet met veel vet en suiker kregen, zagen we een significant lager aandeel vet in de lever."

De onderzoekers ontdekten ook dat de knaagdieren die het nitraat kregen een lagere bloeddruk en een betere insulinegevoeligheid hadden dan die op een vetrijk dieet zonder nitraat.

Eerder onderzoek, zo leggen de onderzoekers uit, heeft aangetoond dat nitraat in de voeding het celmetabolisme stimuleert. Het heeft ook gesuggereerd dat groene bladgroenten bescherming kunnen bieden tegen stofwisselingsaandoeningen, zoals diabetes type 2.

Wetenschappers weten ook dat een hogere consumptie van groenten en fruit een positief effect heeft op de cardiovasculaire functie.

"We denken dat deze ziekten verbonden zijn door vergelijkbare mechanismen," veronderstelt Carlström, "waarbij oxidatieve stress een verminderde stikstofmonoxide-signalering veroorzaakt, wat een nadelige invloed heeft op de cardiometabole functies."

De onderzoekers leggen uit dat de medische gemeenschap nog steeds niet precies weet welke verbindingen bladgroenten zo gezond maken. "Niemand heeft zich tot nu toe gefocust op nitraat, wat volgens ons de sleutel is", vervolgt Carlström.

“We willen nu klinische studies uitvoeren om de therapeutische waarde van nitraatsuppletie te onderzoeken om het risico op leversteatose te verkleinen. De resultaten zouden kunnen leiden tot de ontwikkeling van nieuwe farmacologische en nutritionele benaderingen. "

Mattias Carlström

Meer studies zijn nodig om duidelijk te maken welke verbindingen verantwoordelijk zijn voor deze gezonde eigenschappen en om te bevestigen dat nitraat de sleutel is voor lever- en metabolische gezondheid. Ondertussen adviseert het team mensen om meer groene bladgroenten te consumeren.

Degenen met de hoogste concentratie anorganisch nitraat zijn onder meer 'selderij, spinazie, sla en rucola'.

"[Ik] heb geen enorme hoeveelheden nodig om de beschermende effecten te verkrijgen die we hebben waargenomen - slechts ongeveer 200 gram per dag", zegt Carlström. “Helaas kiezen veel mensen er tegenwoordig voor om niet genoeg groenten te eten”, voegt hij eraan toe.

none:  cholesterol genetica tuberculose