Wat u moet weten over bleekheid van de huid

Bij bleekheid van de huid ziet de huid er lichter uit dan normaal. Een andere term hiervoor is bleekheid, en het kan voorkomen bij een persoon met elke huidskleur.

Hoewel mensen de neiging hebben om bleekheid met het gezicht te associëren, kan het er ook voor zorgen dat de nagelbedden erg licht of wit worden.De kleurverandering kan ook van invloed zijn op de lippen, het tandvlees en de tong.

Wanneer een persoon bleek lijkt, kan dat zijn omdat er niet genoeg zuurstofrijke hemoglobine nabij het huidoppervlak is. Hemoglobine is een eiwit in rode bloedcellen dat zuurstof transporteert, en verschillende aandoeningen kunnen het hemoglobinegehalte verlagen.

Bleekheid verschilt van een laag pigmentgehalte in de huid.

Sommige genetische aandoeningen, zoals albinisme en vitiligo, tasten het huidpigment aan. Pigmentveranderingen kunnen ook het gevolg zijn van huidbeschadiging, zoals brandwonden of letsel. In deze gevallen zijn de melanocyten van het lichaam, de cellen die de huid zijn pigment geven, erbij betrokken.

Hieronder beschrijven we de meest voorkomende oorzaken van bleekheid van de huid.

Bloedarmoede

Een veel voorkomende oorzaak van bleekheid van de huid is bloedarmoede.
Beeldkrediet: James Heilman, MD, 2010.

Bloedarmoede verwijst naar een groep aandoeningen die verhinderen dat het bloed voldoende gezonde rode bloedcellen heeft. Rode bloedcellen bevatten hemoglobine, dat zuurstof vervoert. Zonder voldoende hemoglobine en zuurstof kan de huid bleek worden.

Bloedarmoede door ijzertekort is het meest voorkomende type en het betreft een persoon die niet genoeg ijzer heeft. Dit kan gebeuren wanneer het lichaam ijzer niet correct kan opnemen of wanneer bloedingen het ijzergehalte verlagen.

Enkele andere soorten bloedarmoede zijn onder meer:

  • aplastische anemie, die optreedt wanneer het beenmerg stopt met het aanmaken van rode bloedcellen
  • hemolytische anemie, waarbij rode bloedcellen worden vernietigd in de milt of bloedbaan
  • sikkelcelanemie, die genetisch is en gepaard gaat met problematische starheid van de rode bloedcellen

Bepaalde ziekten, waaronder kanker, kunnen bloedarmoede veroorzaken en het kan zich ook ontwikkelen na hevig bloeden.

Iemand met bloedarmoede kan zich uitgeput voelen en kortademig zijn. Bloedarmoede vereist medische behandeling; iedereen die vermoedt dat ze het hebben, moet een arts raadplegen.

Bloeden

Elke vorm van overmatig bloeden kan de ijzervoorraden van het lichaam uitputten en het hemoglobinegehalte verlagen, waardoor bleekheid ontstaat.

Bloedingen die ernstig genoeg zijn om bleekheid te veroorzaken, vereisen onmiddellijke medische aandacht. Als de persoon nog steeds actief bloedt, is zijn leven in gevaar en moet hij noodhulp krijgen.

Enkele voorbeelden van bloedingen die bleekheid kunnen veroorzaken zijn:

  • een zeer zware menstruatie die meer dan één maandverband per uur gedurende meer dan 2 uur doorweekt
  • hevig bloeden na de bevalling
  • gastro-intestinale bloeding als gevolg van een verwonding of zweer
  • inwendige bloeding door een recent letsel
  • bloeding na een operatie

Vitaminetekorten

Extreme ondervoeding kan het voor het lichaam moeilijk maken om gezonde bloedcellen aan te maken.

Bloedarmoede door vitaminegebrek kan het gevolg zijn als een persoon onvoldoende vitamine B12-gehalte heeft, ook wel foliumzuur genoemd. Iedereen met dit type bloedarmoede kan erg bleek en uitgeput worden.

Een B12-tekort kan optreden wanneer het maagdarmkanaal de vitamine niet correct kan opnemen.

De bloedtest van een arts kan uitwijzen of iemand vitaminetekorten heeft. Hoewel vitaminesupplementen kunnen helpen, zijn sommige voedingstekorten eerder het gevolg van problemen met de opname dan van een gebrek aan voeding. Iedereen die vermoedt dat hij een vitaminetekort heeft, moet een arts raadplegen voor een diagnose.

Infecties

Een breed scala aan infecties kan bleekheid veroorzaken.

Een van de meest ernstige is sepsis, een soort infectie die kan ontstaan ​​doordat bacteriën in de bloedbaan terechtkomen. Als de bacteriën rode bloedcellen beschadigen, kan dit ervoor zorgen dat iemand er bleek uitziet. Sepsis is een medisch noodgeval waarbij meestal een persoon antibiotica moet nemen en in het ziekenhuis moet blijven.

Bleekheid kan ook het gevolg zijn van:

  • infecties zoals verkoudheid of griep
  • koorts
  • infectie-gerelateerde ademhalingsproblemen die een laag zuurstofgehalte in het bloed veroorzaken

Vermoeidheid

Door vermoeidheid kan een persoon er bleek uitzien. Onderzoekers hebben de link echter nog niet geïdentificeerd. Auteurs van een onderzoek uit 2013 merkten op dat vermoeidheid er ook voor kan zorgen dat iemands ogen slap en rood worden.

In sommige gevallen is vermoeidheid - vooral chronische vermoeidheid - een symptoom van een onderliggende aandoening, zoals bloedarmoede.

Ademhalingsproblemen

Een ademhalingsstoornis, zoals COPD, kan bloedzuurstof uitputten en tot bleekheid leiden.

Ademhalingsstoornissen maken het moeilijk voor een persoon om voldoende zuurstof te krijgen, en dit kan tot bleekheid leiden. Chronische obstructieve longziekte en longkanker zijn twee voorbeelden van deze aandoeningen.

Acute ademhalingsproblemen, zoals die veroorzaakt door een astma-aanval of anafylactische shock, kunnen ook het zuurstofgehalte in het bloed verlagen. Bovendien ontwikkelen sommige mensen een blauwe tint op hun huid, cyanose genaamd.

Ademhalingsmoeilijkheden die ernstig genoeg zijn om bleekheid te veroorzaken, duiden erop dat iemand niet genoeg zuurstof krijgt. Het is belangrijk voor mensen die zuurstoftherapie gebruiken om het te gebruiken zoals hun arts het heeft voorgeschreven.

Iedereen die een episode van acute ademhalingsmoeilijkheden ervaart, moet medische hulp krijgen.

Genetische afwijkingen

Sommige zeldzame genetische aandoeningen tasten rode bloedcellen aan - of hemoglobine in het bijzonder - en veroorzaken chronische bleekheid. Meestal zal een persoon zijn hele leven bleek zijn.

Een van die aandoeningen is glucose-6-fosfaat dehydrogenase-deficiëntie (G6PD). Deze aandoening ontwikkelt zich bijna altijd bij mannen en zorgt ervoor dat rode bloedcellen voortijdig worden afgebroken, wat leidt tot hemolytische anemie. Een persoon kan erg bleek zijn, met gele verkleuring rond de ogen.

Veel mensen met G6PD hebben specifieke triggers, waaronder het eten van tuinbonen. Het verwijderen van de trigger behandelt vaak de aandoening.

Kanker

Bepaalde kankers kunnen bleekheid veroorzaken. Longkanker kan bijvoorbeeld het vermogen van een persoon om te ademen beperken en tot zuurstofgebrek leiden.

Ook beïnvloedt leukemie het vermogen van het lichaam om rode bloedcellen te produceren, waardoor bleekheid en verlaging van het zuurstofgehalte in het bloed ontstaat.

Wanneer moet je naar een dokter

Een persoon moet contact opnemen met een arts als zijn bleekheid optreedt met hoge koorts, maagpijn of gele verkleuring van de huid of ogen.

Als bleekheid het enige symptoom is dat een persoon heeft, is een dringende reis naar de dokter meestal niet nodig. Als de bleekheid niet verdwijnt of deze erger wordt, ga dan binnen een paar dagen naar een arts.

Neem contact op met een arts als bleekheid optreedt met:

  • hoge koorts
  • enige koorts bij een pasgeborene of zuigeling
  • symptomen van een infectie, zoals gezwollen lymfeklieren of een gezwollen verwonding
  • buikpijn
  • gele verkleuring van de huid of ogen

Zoek dringende medische hulp als bleekheid optreedt:

  • tijdens of na een bloeding
  • met ademhalingsmoeilijkheden, zoals kortademigheid
  • bij een zuigeling of pasgeborene met een luchtweginfectie

Outlook

Iemand met een huidskleur kan bleek worden als hij of zij te weinig hemoglobine of zuurstof in zijn lichaam heeft.

Bleekheid kan soms een symptoom zijn van een ernstig gezondheidsprobleem. Bijna alle oorzaken van bleekheid zijn echter volledig te behandelen, vooral met snelle zorg.

Raadpleeg een arts voor onverklaarbare bleekheid, vooral als er begeleidende symptomen zijn.

none:  luchtwegen leukemie droge ogen