Wat u moet weten over pandemieën

Een pandemie is een uitbraak van wereldwijde proporties. Het gebeurt wanneer een infectie als gevolg van een bacterie of virus zich wijd en snel kan verspreiden.

De ziekte achter een pandemie kan een ernstige ziekte veroorzaken en zich gemakkelijk van de ene persoon op de andere verspreiden.

Vanaf maart 2020 heeft de wereld momenteel te maken met een wereldwijde uitbraak van COVID-19. Op 11 maart liet de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) weten dat deze ziekte de kenmerken heeft van een pandemie.

Veel regeringen hebben nu het vrije verkeer beperkt en de bevolking opgesloten om de verspreiding van de pandemie te beperken.

In dit artikel bespreken we het verschil tussen epidemieën en pandemieën, hoe pandemieën beginnen en toekomstige zorgen.

Blijf op de hoogte met live updates over de huidige COVID-19-uitbraak en bezoek onze coronavirus-hub voor meer advies over preventie en behandeling.

Pandemie of epidemie?

Tijdens een pandemie kunnen regeringen het vrije verkeer beperken en de bevolking opsluiten.

Volgens de WHO houdt een pandemie de wereldwijde verspreiding van een nieuwe ziekte in. Terwijl een epidemie beperkt blijft tot één stad, regio of land, breidt een pandemie zich uit over de nationale grenzen en mogelijk wereldwijd.

Autoriteiten beschouwen een ziekte als een epidemie wanneer het aantal mensen met de infectie hoger is dan het voorspelde aantal binnen een specifieke regio.

Als een infectie in meerdere landen tegelijkertijd wijdverspreid wordt, kan dit een pandemie worden.

Een nieuwe virusstam of -subtype die gemakkelijk tussen mensen wordt overgedragen, kan een pandemie veroorzaken. Bacteriën die resistent worden tegen antibioticabehandeling, kunnen ook achter de snelle verspreiding zitten.

Soms ontstaan ​​pandemieën wanneer nieuwe ziekten het vermogen ontwikkelen om zich snel te verspreiden, zoals de Zwarte Dood of builenpest.

Mensen hebben mogelijk weinig of geen immuniteit tegen een nieuw virus. Vaak kan een nieuw virus zich niet verspreiden tussen dieren en mensen. Als de ziekte echter verandert of muteert, kan deze zich gemakkelijk verspreiden en kan een pandemie het gevolg zijn.

Seizoensgriepepidemieën komen meestal voor als gevolg van subtypes van een virus dat al onder mensen circuleert. Nieuwe subtypen daarentegen veroorzaken over het algemeen pandemieën. Deze subtypen zullen niet eerder onder mensen zijn verspreid.

Een pandemie treft een groter aantal mensen en kan dodelijker zijn dan een epidemie. Het kan ook leiden tot meer sociale ontwrichting, economisch verlies en algemene ontberingen op grotere schaal.

De COVID-19-pandemie

In maart 2020 schreef de huidige pandemie een ongekende impact over de hele wereld.

COVID-19 is een ziekte die ontstaat door infectie met een type coronavirus. Het virus begon infecties te veroorzaken in Wuhan, China, voordat het zich internationaal verspreidde.

Op aanbeveling van de WHO zit meer dan een derde van de wereldbevolking op slot. Verschillende landen - waaronder de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, India en China - hebben hun grenzen gesloten, wat gevolgen heeft voor de wereldwijde reizen en industrie.

Mensen in veel landen hebben ook hun baan verloren als gevolg van 'niet-essentiële' bedrijven die worden gesloten om de verspreiding van het virus te beperken. Restaurants, sportscholen, religieuze gebouwen, parken en kantoren zijn op veel plaatsen gesloten.

Een pandemie kan ook de druk op de zorgstelsels verhogen door de vraag naar bepaalde behandelingen te verhogen.

Mensen met ernstige COVID-19-symptomen gebruiken meer ventilatoren en bedden op de intensive care. Als gevolg hiervan kunnen er onvoldoende middelen beschikbaar zijn voor anderen die deze apparatuur nodig hebben.

Landen hebben echter maatregelen genomen om dit tegen te gaan. De Amerikaanse regering heeft bijvoorbeeld bedrijven, waaronder Ford en General Motors, verzocht om ademhalingstoestellen, ventilatoren en gelaatsschermen te gaan maken om aan de toegenomen vraag te voldoen.

De autoriteiten hopen dat deze noodproductiemaatregelen en de bewegingsbeperkingen - die een wereldwijde economische en sociale impact hebben - de verspreiding van de ziekte zullen vertragen.

Landen werken samen om medische apparatuur te vinden en een vaccin te ontwikkelen, ook al is het misschien al maanden of zelfs jaren niet beschikbaar.

Lees hier meer over de symptomen van COVID-19 en hoe u de verspreiding kunt verminderen.

Grieppandemieën

Een pandemie kan optreden wanneer een type influenzavirus, bekend als het influenza A-virus, muteert plotseling.

Deze verandering kan resulteren in wat het lichaam ziet als een volledig nieuw virus. De belangrijkste en abrupte overgang van een herkenbaar virus naar een nieuw wordt een antigene verschuiving genoemd.

Op het oppervlak van het virus bevinden zich HA-eiwitten en NA-eiwitten. Als een van deze of beide verandert, kan een nieuw influenza A-virussubtype het gevolg zijn. Influenzavirussen hebben een H-cijfer en een N-cijfer. Varkensgriep wordt bijvoorbeeld ook wel H1N1 genoemd, terwijl vogelgriep het subtype H5N1 heeft.

Als een griepsubtype het vermogen krijgt om zich snel tussen mensen te verspreiden, kan een pandemie het gevolg zijn.

Nadat de pandemie opduikt en zich verspreidt, ontwikkelen mensen in de loop van de tijd enige immuniteit. Het virussubtype kan dan gedurende meerdere jaren onder de mens circuleren en zo nu en dan griepepidemieën veroorzaken.

Verschillende organisaties over de hele wereld, zoals de WHO en de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), monitoren het gedrag en de beweging van griepvirussen.

Hun bevindingen helpen gezondheidsautoriteiten strategieën te ontwikkelen om de verspreiding en impact van griep te beheersen.

Geschiedenis

De Spaanse grieppandemie, van 1918 tot 1920, eiste 100 miljoen levens. Deskundigen beschouwen het als de meest ernstige pandemie in de geschiedenis. De Zwarte Dood was in de 14e eeuw voor meer dan 75 miljoen mensen fataal.

Enkele pandemieën die zich in de loop van de geschiedenis hebben voorgedaan, zijn onder meer:

  • 541–542: Plaag van Justinianus
  • 1346–1350: The Black Death
  • 1899–1923: Zesde cholerapandemie
  • 1918-1920: Spaanse griep (H1N1)
  • 1957-1958: Aziatische griep (H2N2)
  • 1968-1969: Hongkongse griep
  • 2009–2010: Mexicaanse griep (H1N1)
  • 2020: COVID-19

Dieren dragen een aantal virussen bij zich die zich zelden op mensen verspreiden. Soms kunnen deze virussen muteren en overdraagbaar worden op en tussen mensen.

Wanneer een dierlijk virus voor het eerst op mensen wordt overgedragen, richten gezondheidsautoriteiten zich erop als een mogelijke pandemie. Deze overdracht geeft aan dat een virus muteert en zeer besmettelijk en schadelijk kan worden.

Varkensgriep en vogelgriep zijn virale ziekten die veel voorkwamen bij respectievelijk varkens en vogels, maar niet bij mensen. Dit veranderde zodra er een antigene verschuiving optrad.

In de afgelopen jaren was er ook bezorgdheid over virussen die experts in verband hebben gebracht met kamelen (Middle East Respiratory Syndrome of MERS-CoV) en apen (Ebola).

Lees meer over griep.

Fasen

De WHO heeft een zes-fasenprogramma voor het identificeren van mogelijke grieppandemieën:

  • Fase 1: Geen lokale gezondheidsautoriteiten hebben gemeld dat een griepvirus dat onder dieren circuleert, ziekten bij mensen kan veroorzaken.
  • Fase 2: Een dierlijk influenzavirus dat circuleert in gedomesticeerde of wilde dieren, heeft een infectie bij mensen veroorzaakt. De WHO beschouwt dit als een potentiële pandemische dreiging.
  • Fase 3: Een dierlijk of mens-dier griepvirus heeft ziekte veroorzaakt in kleine groepen mensen. Het heeft echter niet geleid tot overdracht van mens op mens die snel genoeg is om uitbraken op gemeenschapsniveau te ondersteunen.
  • Fase 4: De WHO verifieert dat de overdracht van mens op mens van een dierlijk of mens-dier griepvirus nu in staat is uitbraken op gemeenschapsniveau in stand te houden.
  • Fase 5: hetzelfde virus heeft aanhoudende uitbraken op gemeenschapsniveau veroorzaakt in twee of meer landen binnen een enkele WHO-regio.
  • Fase 6: Naast de fase 5-criteria heeft hetzelfde virus aanhoudende uitbraken op gemeenschapsniveau veroorzaakt in ten minste één ander land in een andere WHO-regio.
    • Post-piekperiode: Niveaus van pandemische influenza in de meeste landen met adequaat toezicht zijn gedaald tot onder de piekniveaus.
    • Post-pandemische periode: Niveaus van influenza-activiteit zijn in de meeste landen met adequaat toezicht teruggekeerd naar het gebruikelijke niveau van seizoensgriep.

Volgens deze definities bevindt de COVID-19-pandemie zich momenteel in fase 6.

Bedenkingen

De medische wetenschap heeft zich de afgelopen jaren snel ontwikkeld, maar het is onwaarschijnlijk dat zij ooit volledige bescherming zal bieden tegen een mogelijke pandemie vanwege de nieuwe aard van de betrokken ziekten.

Mensen zouden geen natuurlijke immuniteit hebben tegen een pas gemuteerde ziekte, wat betekent dat het ernstige gevolgen kan hebben na verspreiding tussen mensen.

De volgende zaken zijn of blijven mogelijke redenen tot bezorgdheid:

Coronavirussen

Coronavirussen baren bezorgdheid vanwege hun potentieel om de afgelopen jaren tot pandemieën te leiden. Voorbeelden van besmettingen met het coronavirus zijn, naast SARS-CoV-2, SARS en MERS. In maart 2020 was SARS-CoV-2 het eerste coronavirus dat een pandemisch niveau bereikte door COVID-19 te veroorzaken.

Eerder wisten gezondheidsinstanties en overheidsinstanties te voorkomen dat besmettingen met het coronavirus meer zouden worden dan alleen gelokaliseerde epidemieën. MERS is nog steeds actief, maar uitbraken komen op veel kleinere schaal en minder vaak voor.

COVID-19 heeft daarentegen elk continent bereikt behalve Antarctica.

Virale hemorragische koorts

Virale hemorragische koortsen, inclusief die welke de ebola- en Marburg-virussen veroorzaken, kunnen pandemieën worden. Nauw contact is echter noodzakelijk om deze ziekten te verspreiden.

Moderne bewakingssystemen, lessen uit de meest recente ebola-uitbraak in West-Afrika en een experimenteel vaccin bieden hoop dat autoriteiten toekomstige uitbraken snel kunnen aanpakken, waardoor de kans op ziektebeheersing wordt vergroot.

Resistentie tegen antibiotica

Antibioticaresistentie is ook een groot probleem. Resistente tuberculosestammen behoren tot de meest verontrustende.

Een studie uit 2016 schatte dat er in 2013 wereldwijd bijna een half miljoen nieuwe gevallen van multiresistente tuberculose (MDR-tbc) voorkwamen.

Influenza

Wilde vogels zijn natuurlijke gastheren voor verschillende griepstammen.

In zeldzame gevallen gaan deze griepstammen van vogels op mensen over, waardoor er epidemieën ontstaan ​​die zonder actieve bewaking en inperkingsmaatregelen kunnen uitgroeien tot pandemieën.

Vogelgriep (H5N1) is hier een voorbeeld van. Autoriteiten identificeerden de soort voor het eerst in Vietnam in 2004. Het kwam nooit verder dan epidemische niveaus, maar het potentiële vermogen van het virus om te combineren met menselijke griepvirussen baart wetenschappers zorgen.

Ebola

De grootste ebola-epidemie vond plaats in Liberia en de omliggende West-Afrikaanse landen van 2014 tot 2015.

Aanzienlijke inspanningen om de verspreiding in te dammen voorkwamen dat ebola veranderde in een pandemie, hoewel sommige mensen de infectie in het buitenland ontwikkelden.

Ebola is onlangs weer opgedoken in de Democratische Republiek Congo, en de WHO volgt de situatie op de voet.

Overzicht

Pandemieën zijn ziekten die wereldwijd uitbreken. Ziekten die zich van dieren op mensen verspreiden, zijn vaak de oorzaak.

Van Europa's Zwarte Dood in de Middeleeuwen tot de Spaanse griep rond de tijd van de Eerste Wereldoorlog, pandemieën kunnen de loop van de samenleving nog vele jaren veranderen.

De huidige pandemie, COVID-19, veroorzaakt verstoring over de hele wereld.

Voor live updates over de laatste ontwikkelingen met betrekking tot het nieuwe coronavirus en COVID-19, klik hier.

none:  borstkanker beroerte lymfoom