Eye-tracking-tests kunnen het risico van Alzheimer voorspellen

Nieuw onderzoek toont aan dat eye-trackingtests nauwkeurig mensen kunnen detecteren met een vorm van milde cognitieve stoornissen die hen vatbaar maken voor de ziekte van Alzheimer.

De richting van de blik van een persoon kan een veelbetekenend teken zijn van cognitieve stoornissen.

De ziekte van Alzheimer evolueert vaak van milde cognitieve stoornissen (MCI) - een kleine achteruitgang in geheugen en redenering die niet ernstig genoeg is om de dagelijkse activiteiten te verstoren, maar die merkbaar is voor de persoon die de aandoening ontwikkelt.

Volgens sommige onderzoeken ontwikkelt 46% van de mensen met een MCI-diagnose zelfs binnen drie jaar dementie. Ter vergelijking: slechts 3% van de volwassenen van dezelfde leeftijd ervaart de ziekte van Alzheimer in dezelfde periode.

MCI ontwikkelt zich echter niet altijd tot volledige dementie. Het blijft vaak stabiel en soms verdwijnen de symptomen volledig wanneer de persoon terugkeert naar een normale, gezonde cognitie.

Deskundigen hebben MCI in twee vormen onderverdeeld: geheugenverlies (aMCI) en niet-geheugenverlies (naMCI). De eerste beschrijft stoornissen die voornamelijk het geheugen aantasten, terwijl de laatste andere cognitieve vaardigheden beïnvloedt.

Het hebben van aMCI verhoogt het risico op de ziekte van Alzheimer aanzienlijk meer dan naMCI. Het zo vroeg mogelijk opsporen van de ziekte van Alzheimer verbetert de gezondheid van de hersenen en kan de symptomen ervan verminderen, vooral als een omkeerbare vorm van MCI de oorzaak is.

Om deze redenen is het van cruciaal belang om een ​​nauwkeurige methode te bedenken om de verschillende subtypen van MCI te diagnosticeren.

Onderzoekers onder leiding van Thom Wilcockson, van de School of Sports, Exercise, and Health Sciences aan de Loughborough University in het Verenigd Koninkrijk, wilden eye-trackingtechnologie gebruiken om onderscheid te maken tussen de twee subtypes van MCI.

Wilcockson en zijn collega's publiceerden de resultaten van deze eerste studie in zijn soort in het tijdschrift Veroudering.

‘Oogtracering als nuttige diagnostische biomarker’

Uit eerder onderzoek is gebleken dat mensen met de ziekte van Alzheimer tekenen van verminderde oogbeweging vertonen voordat er cognitieve symptomen optreden.

Het onvermogen om de blik in de juiste richting te richten, gaat vaak gepaard met de zeer vroege stadia van de ziekte van Alzheimer, en standaard eye-trackingtests kunnen dit teken van dementie onthullen.

In de nieuwe studie wilden Wilcockson en team deze eye-trackingtests gebruiken om MCI-subtypen te detecteren.

Het onderzoek omvatte 42 deelnemers met de diagnose aMCI, 47 mensen met naMCI, 68 deelnemers bij wie artsen de ziekte van Alzheimer hadden gediagnosticeerd, en 92 controles van dezelfde leeftijd die cognitief gezond waren.

Als onderdeel van het onderzoek vroegen de wetenschappers de deelnemers om antisaccadetaken uit te voeren. Dit zijn computergebaseerde taken waarbij de deelnemers moeten vermijden om naar een afleidende stimulus te kijken, zoals een stip die op willekeurige punten op het scherm verschijnt.

Met behulp van een eye-tracker met een 500 Hertz-bemonsteringstechnologie berekenden de onderzoekers het "antisaccade-foutpercentage", of het totale aantal keren dat een deelnemer de taak niet had uitgevoerd en naar de stimulus keken.

Uit de analyse bleek dat het mogelijk was om onderscheid te maken tussen de deelnemers die aMCI hadden en degenen die naMCI hadden op basis van hun eye-trackingresultaten. Bovendien leken de eye-trackingresultaten van mensen met aMCI sterk op de scores van mensen met volledige Alzheimer.

"Het werk biedt verdere ondersteuning voor eye-tracking als een nuttige diagnostische biomarker bij de beoordeling van dementie", concluderen de auteurs.

‘Dit onderzoek is buitengewoon belangrijk’

"Gezien het feit dat mensen met MCI een grotere kans hebben op het ontwikkelen van dementie als gevolg van [Alzheimer] dan cognitief gezonde volwassenen", voegen de auteurs toe, "en in het bijzonder dat mensen met [aMCI] het grootste risico lopen op volledige dementie. syndroom, kan dit ook een extra prognostisch hulpmiddel bieden om te voorspellen welke mensen met de diagnose MCI een grotere kans hebben om door te gaan naar [de ziekte van Alzheimer]. "

De hoofdauteur van de studie geeft ook commentaar op het belang van de bevindingen en zegt: "De resultaten geven aan dat het mogelijk is om te voorspellen welke MCI-patiënten een grotere kans hebben om de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen."

"Dit zou helpen bij het volgen van de ziekteprogressie en kan uiteindelijk helpen bepalen of behandelingen effectief zouden zijn", voegt Wilcockson toe.

"Dit onderzoek is buitengewoon belangrijk omdat een eerdere diagnose van de ziekte van Alzheimer het mogelijk zou maken om, indien beschikbaar, effectieve behandelingen toe te dienen voordat pathologische veranderingen in de hersenen wijdverspreid en permanent zijn."

Thom Wilcockson

"Ik hoop op dit onderzoek voort te bouwen en door te gaan met de ontwikkeling van eye-tracking-methodologieën voor vroege diagnose", besluit de hoofdonderzoeker.

none:  cardiovasculair - cardiologie epilepsie veneuze trombo-embolie- (vte)