Helpt lavendel echt bij angst?

De traditionele volksgeneeskunde stelt dat de geur van sommige planten de zenuwen kan kalmeren. Nu suggereert nieuw onderzoek dat een geurstof die in lavendel aanwezig is, angst kan verminderen door de neus te stimuleren om signalen door te geven aan de hersenen.

Nieuw onderzoek levert wetenschappelijk bewijs dat lavendel angst verlicht door de hersenen te beïnvloeden door middel van geur.

Onderzoekers van de Kagoshima Universiteit in Japan bestudeerden het effect van linalool, een zoetgeurende alcohol die aanwezig is in etherische oliën van lavendel en andere geurende planten, bij muizen.

Ze toonden aan dat blootstelling aan linalool-damp de hersenen beïnvloedt door geur en niet door via de longen in de bloedbaan te worden opgenomen.

Een andere belangrijke bevinding was dat in tegenstelling tot anxiolytische of anti-angst medicijnen (zoals benzodiazepines), linalool werkt zonder de beweging te belemmeren.

De onderzoekers suggereren dat hun studie de weg effent voor verder onderzoek naar het gebruik van de kalmerende eigenschappen van linalool bij mensen, daarbij verwijzend naar de behoefte aan ‘veiligere alternatieven’ voor benzodiazepinen en andere medicijnen tegen angststoornissen.

Een toepassing die zij voorzien, is om mensen die op het punt staan ​​een operatie te ondergaan, te helpen ontspannen voordat ze algehele anesthesie krijgen.

Een paper over de studie staat nu in het tijdschrift Grenzen in gedragsneurowetenschappen.

Angst en linalool

Angst kan variëren van kortstondige zorgen of angst voor een probleem, beslissing of stressvolle situatie, zoals het doen van een examen, tot een blijvende of chronische aandoening die niet verdwijnt.

Als angst chronisch is, kunnen de symptomen geleidelijk verergeren en het dagelijks leven, werk, relaties en school verstoren.

Er zijn verschillende vormen van de aandoening, die gezamenlijk angststoornissen worden genoemd. Deze omvatten paniekstoornis, gegeneraliseerde angststoornis en fobie-gerelateerde aandoeningen.

Schattingen voor 2015 van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) suggereren dat angststoornissen 3,6 procent van de wereldbevolking treffen en dat dit cijfer verschilt van land tot land. In de Verenigde Staten is de prevalentie ongeveer 6,3 procent.

De recente studie is niet de eerste die de kalmerende effecten van linalool onderzoekt, merkt co-auteur Dr. Hideki Kashiwadani van de Graduate School of Medical and Dental Sciences aan de Kagoshima University op.

"Maar", zo meldt Dr. Kashiwadani, "de actieterreinen van linalool werden in deze onderzoeken meestal niet behandeld."

Olfactorische route naar de hersenen

De heersende aanname was dat het inademen van linalool ertoe leidde dat het via de longen in de bloedbaan werd opgenomen. Vanuit de bloedbaan zou het dan signaalgevoelige eiwitten kunnen bereiken die gamma-aminoboterzuur type A (GABAA) -receptoren in zenuwcellen of neuronen in de hersenen worden genoemd. Benzodiazepinen richten zich ook op deze receptoren.

Dr. Kashiwadani en zijn collega's gebruikten verschillende experimenten met bijvoorbeeld een "licht / donker doos" en een "verhoogd plus doolhof" om het effect van blootstelling aan linalool-damp bij normale muizen te testen.

Ze zagen dat de verbinding 'een anxiolytisch effect had zonder motorische stoornissen'. Dit in tegenstelling tot benzodiazepinen en geïnjecteerd linalool, die de beweging op dezelfde manier belemmeren als alcoholconsumptie.

Het blootstellen van muizen zonder reukvermogen aan de stof had niet hetzelfde effect, wat bevestigde dat olfactorische input de route naar de hersenen was.

Bovendien, toen de wetenschappers de normale muizen voorbehandelden met het medicijn flumazenil voordat ze de linalool-damp lieten ruiken, vertoonden de dieren geen vermindering van angst. Flumazenil blokkeert de GABAA-receptoren die reageren op benzodiazepine.

Alternatief voor huidige anxiolytica

"In combinatie", merkt Dr. Kashiwadani op, "suggereren deze resultaten dat linalool niet direct inwerkt op GABAA-receptoren zoals benzodiazepinen doen - maar ze moet activeren via olfactorische neuronen in de neus om zijn ontspannende effecten te produceren."

Hij zegt dat er nu verder onderzoek nodig is om de veiligheid en effectiviteit van linalool te testen en om de exacte locaties in de hersenen te achterhalen waarop de verbinding zich richt.

Behalve dat het een potentieel ontspannend middel is voor mensen die op het punt staan ​​een operatie te ondergaan, zou het middel ook een alternatief kunnen bieden voor diegenen die worstelen met "orale of zetpil toediening van anxiolytica, zoals baby's of verwarde ouderen", voegt Dr. Kashiwadani toe.

"Onze studie opent ook de mogelijkheid dat ontspanning die wordt waargenomen bij muizen die worden gevoed met of geïnjecteerd met linalool, in feite te wijten kan zijn aan de geur van de verbinding die wordt afgegeven in hun uitgeademde lucht."

Dr. Hideki Kashiwadani

none:  cjd - vcjd - gekkekoeienziekte fibromyalgie mentale gezondheid