Risico op dementie: de rol van 'bloeddrukpatronen'

Onderzoekers krijgen steeds meer belangstelling voor de relatie tussen bloeddruk en dementie. De meest recente studie onderzoekt hoe patronen van bloeddrukveranderingen in de loop van de decennia het risico kunnen beïnvloeden.

Wat kunnen schommelingen in de bloeddruk ons ​​vertellen over het risico op dementie?

Naarmate de bevolking van de Verenigde Staten ouder wordt, neemt de incidentie van dementie tegelijkertijd toe. Tegenwoordig hebben ongeveer 5 miljoen mensen in de VS een diagnose van dementie.

Studies die de afgelopen jaren zijn gepubliceerd, hebben aangetoond dat hypertensie (hoge bloeddruk) op middelbare leeftijd het risico op dementie en cognitieve achteruitgang lijkt te vergroten.

Hypertensie treft naar schatting 1 op de 3 volwassenen in de VS, dus het is van vitaal belang om de exacte relatie tussen bloeddruk en de verouderende hersenen te begrijpen.

Onderzoekers hebben minder werk verricht om de verbanden tussen bloeddruk op latere leeftijd en cognitieve uitkomsten te onderzoeken. Echter, zoals de auteurs van een recente studie uitleggen, suggereren de bevindingen dat "optimale bloeddrukbereiken voor oudere volwassenen kunnen afhangen van vroegere bloeddrukkenmerken."

Met andere woorden, de impact van hypertensie op de verouderende hersenen kan vanaf middelbare leeftijd afhangen van het bloeddrukpatroon.

Bloeddruk verandert door het leven

De auteurs van de huidige studie, gepubliceerd in JAMA-netwerk, nam gegevens van de studie Atherosclerosis Risk in Communities. Deze studie omvatte 4.761 deelnemers die onderzoekers in 24 jaar tijd zes keer evalueerden.

Bij het vijfde en zesde bezoek, die 4-5 jaar uit elkaar lagen, ondergingen de deelnemers een neurocognitieve evaluatie om te testen op dementie en cognitieve achteruitgang. Tussen deze twee evaluaties door, diagnosticeerden artsen 516 nieuwe gevallen van dementie.

De auteurs vatten de focus van hun studie samen: "[D] e huidige studie onderzocht de associatie van middelbare leeftijd met bloeddrukpatronen op latere leeftijd met incidentele dementie, milde cognitieve stoornissen en cognitieve veranderingen op latere leeftijd."

In hun analyse controleerden de onderzoekers verschillende variabelen, waaronder leeftijd, geslacht, ras, opleidingsniveau, tabaksrookstatus, alcoholgebruik, cholesterolwaarden en meer.

Ze ontdekten dat personen met hypertensie op middelbare leeftijd die doorgingen tot op latere leeftijd een hoger risico op dementie hadden dan personen die een normale bloeddruk behielden.

Het risico op dementie nam ook toe bij personen met hypertensie op middelbare leeftijd en lage bloeddruk (hypotensie) op latere leeftijd; deze personen hadden ook een hoger risico op cognitieve achteruitgang. De auteurs vatten hun bevindingen samen:

"[A] patroon van aanhoudende hypertensie van middelbare tot late leeftijd en een patroon van hypertensie op middelbare leeftijd gevolgd door hypotensie op latere leeftijd waren geassocieerd met een verhoogd risico op latere dementie, vergeleken met deelnemers die een normale bloeddruk behielden."

Deze relatie was alleen significant bij jongere (onder de 74 jaar) blanke deelnemers. De onderzoekers vonden deze associatie niet bij de oudere groep of bij zwarte deelnemers.

Een nieuwe invalshoek

Deze bevindingen tonen het belang aan van het bekijken van bloeddrukpatronen gedurende een hele levensduur. Zoals de auteurs uitleggen, "werden hypertensie op latere leeftijd en hypotensie op latere leeftijd geassocieerd met een verhoogd risico op dementie, maar alleen bij personen met hypertensie tijdens de middelbare volwassenheid".

Met andere woorden, personen die hun hele middelbare leven een gezonde bloeddruk behielden, hadden geen verhoogd risico op dementie als hun bloeddruk op latere leeftijd te hoog of te laag werd.

Het onderzoek heeft een groot aantal deelnemers gebruikt en meerdere metingen gedaan over een langere periode, maar de auteurs merken wel bepaalde beperkingen op.

Personen met een bijzonder hoge bloeddruk en een slechtere cognitie op middelbare leeftijd liepen bijvoorbeeld het meeste risico om uit te vallen, wat de resultaten had kunnen beïnvloeden.

Omdat de wetenschappers niet dezelfde relatie zagen bij zwarte deelnemers, zijn de bevindingen mogelijk niet relevant voor andere populaties.

Hoewel deze studie significante associaties heeft gevonden tussen patronen van bloeddruk gedurende het hele leven, kunnen ze niet bepalen of het een oorzakelijk verband is.

Eerdere studies hebben aangetoond dat de bloeddruk de neiging heeft om te dalen in de aanloop naar dementie. Het is echter niet duidelijk of bloeddruk op de een of andere manier het risico op dementie verhoogt, of dat neurodegeneratie de bloeddruk beïnvloedt.

Zoals de auteurs uitleggen, "kan de mogelijkheid dat vroege neurologische veranderingen verantwoordelijk zijn voor verlagingen van de bloeddruk op latere leeftijd niet worden uitgesloten."

Omdat hypertensie zo vaak voorkomt en dementie een groeiende zorg is, is onderzoek naar de relatie tussen de twee belangrijker dan ooit. Meer werk volgt zeker.

none:  radiologie - nucleaire geneeskunde ouderschap hiv-en-aids