Kunnen genetische varianten het depressierisico bij jongeren voorspellen?

Een nieuwe studie kijkt naar de genetische samenstelling van duizenden volwassenen met een depressie om te proberen een nauwkeurige manier te vinden om te voorspellen welke kinderen en adolescenten het risico lopen om dit psychische gezondheidsprobleem te ontwikkelen.

Onderzoekers identificeren een genetische risicoscore die kan helpen bij het voorspellen van het depressierisico bij jongeren.

Veel factoren bepalen het risico op depressie van een persoon, en deze omvatten zowel genetische als omgevingsfactoren, zoals moeilijke levensgebeurtenissen of het nemen van medicijnen met bepaalde bijwerkingen.

Hoewel we enkele van de waarschijnlijke risicofactoren al kennen, is het niet altijd gemakkelijk te voorspellen wie het meeste risico loopt op een depressie, vooral niet op jonge leeftijd.

Onlangs hebben onderzoekers van instellingen over de hele wereld hun krachten gebundeld om te onderzoeken of ze een manier kunnen vinden om het risico op depressie van een kind of adolescent te voorspellen door de genetische samenstelling van volwassenen met een depressie te analyseren en een 'kaart' te bedenken van waarschijnlijke genetische boosdoeners. .

Hun inspanningen, zeggen de onderzoekers, zouden het ook gemakkelijker maken om te begrijpen welke personen meer worden blootgesteld aan gebeurtenissen in de geestelijke gezondheid voordat er een aantal mogelijk verstorende factoren optreden.

De onderzoekers zijn afkomstig van het Max Planck Instituut voor Psychiatrie en de Ludwig-Maximilians-Universitaet in München, Duitsland, de Emory University in Atlanta, GA, de Universiteit van Coimbra in Portugal en de Universiteit van Helsinki in Finland.

In hun onderzoek berekenden de onderzoekers de polygene risicoscore - de kwantificering van de mogelijke effecten van verschillende combinaties van genetische variaties - met behulp van de bevindingen van het Psychiatric Genomics Consortium, dat naar gegevens van meer dan 460.000 volwassenen keek.

Ze rapporteren nu de resultaten in het American Journal of Psychiatry.

Complexe genetische risicoscore helpt

De onderzoekers leggen uit dat op individuele basis de verschillende genetische varianten die eerdere studies hebben geassocieerd met depressie, geen significant verschil maken voor het risico op depressie. Cumulatief hebben ze echter een substantieel effect op dit risico.

"De score voor [polygeen risico] werd eerst berekend op basis van genetische gegevens die waren verkregen van een zeer groot aantal volwassenen met depressie", merkt de eerste auteur Thorhildur Halldorsdottir op.

Na deze eerste stap beoordeelden de onderzoekers deze risicoscore in groepen kinderen en adolescenten van 7-18 jaar, van wie 279 symptomen van depressie hadden en 187 gezond. Deze laatste fungeerde als controlegroep.

"Deze parameter werd vervolgens geëvalueerd in kleinere cohorten kinderen en adolescenten om te bepalen of het depressie en symptomen van depressie in deze leeftijdsgroep kon voorspellen", voegt Halldorsdottir toe.

De onderzoekers keken ook naar het effect van vroege ervaringen met misbruik op de geestelijke gezondheid van de jonge deelnemers, aangezien dit een geverifieerde risicofactor is voor depressie. Hierdoor konden de onderzoekers aantonen hoe belangrijk de polygene risicoscore is bij het beoordelen van het depressierisico.

"We ontdekten dat zowel de polygene risicoscore als de blootstelling aan kindermishandeling informatief waren bij het identificeren van jonge mensen met een risico op depressie", merkt Halldorsdottir op.

De onderzoekers zijn van mening dat de resultaten van deze studie en ander soortgelijk onderzoek in de toekomst deskundigen op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg zouden kunnen helpen bepalen welke jongeren het grootste risico lopen om een ​​depressie te ontwikkelen, zodat ze waar nodig preventiestrategieën kunnen implementeren.

“Door de bevindingen van onderzoeken zoals deze toe te passen, zou het in de toekomst mogelijk moeten zijn om jongeren met het grootste risico op depressie, dwz degenen met een hoge polygene risicoscore en / of een voorgeschiedenis van kindermishandeling, te targeten op deze effectieve interventies ”, zegt de hoofdonderzoeker van het onderzoek, Gerd Schulte-Körne.

Co-auteur Elisabeth Binder noemt dit "de eerste studie die aantoont dat de polygene risicoscore berekend op basis van volwassenen met depressie kan worden gebruikt om [at-risk] kinderen […] te identificeren voordat er klinische symptomen zijn opgetreden."

Hoewel Binder toegeeft dat het zoeken naar de beste methoden voor het identificeren van jonge mensen met een risico op psychische problemen niet stopt bij deze studie, gelooft ze dat dit een belangrijke eerste stap is om betere preventieve strategieën effectiever te implementeren.

"Door te bepalen welke kinderen een grotere kans hebben om een ​​depressie te ontwikkelen, zouden we de kans krijgen om effectieve preventiestrategieën te implementeren en de enorme gezondheidslast die met depressie gepaard gaat, te verminderen."

Elisabeth Binder

none:  vogelgriep - vogelgriep Stamcel onderzoek baarmoederhalskanker - hpv-vaccin